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Fecha de la última evaluación de campo: Mayo 2002
Fecha de publicación: Julio 2002
Ubicación: Dependencia Federal, Mar Caribe Venezolano
Año de creación: 1972
Área: 221.120 ha
Ecoregión: Manglares costeros venezolanos
Hábitat: Arrecifes coralinos, praderas de Thalassia,
manglares costeros, herbazales litorales
Resumen
Descripción
El Parque Nacional Archipiélago de Los Roques se creó en1972 para proteger un ecosistema
marino de excepcional belleza y valor ecológico dominado por arrecifes coralinos, manglares
y praderas de fanerógamas marinas. El parque abarca 221.120 ha por lo que es el parque
marino de mayor extensión en el Caribe y está ubicado a unos 130 km de la costa continental
de Venezuela. Desde mucho antes de ser decretado como parque nacional, una importanteactividad pesquera se venía estableciendo en el archipiélago, lo que dió origen a un pequeño
poblado autóctono en la isla Gran Roque, en donde se pesca el 90% de las langostas que se
consumen en el país. Por ser un humedal de excepcional importancia como reservorio de
recursos alimenticios y de biodiversidad fue decretado como Sitio Ramsar en 1996. En los
últimos diez años el turismo ha sustituidoa la pesca como principal actividad económica; el
parque es visitado cada año por más de 50 mil turistas que se alojan en las 60 posadas
disponibles. Hoy en día el pueblo cuenta con unos 1.200 habitantes y los servicios turísticos
han comenzado a menguar.
Biodiversidad
Este parque nacional protege a uno de los arrecifes coralinos de mejor calidad en todo el Mar
Caribe en cuanto a diversidadde especies, área de cobertura viva y baja incidencia de
enfermedades. En Los Roques se encuentran unas 61 especies de corales, 200 especies de
crustáceos, 140 especies de moluscos, 45 especies de equinodermos, 60 especies de esponjas y
280 especies de peces. Además se pueden ver en el parque 92 especies de aves, de las cuales
50 son migratorias. Cuatro especies de tortugas marinas globalmenteamenazadas anidan
regularmente en las islas, incluyendo el lugar de anidación más importante de Venezuela para
la tortuga Eretmochelys imbricata.
Amenazas
Los Roques es uno de los parques mejor conservados del país y cuenta con una comunidad de
aliados importante, por lo que la solución a sus amenazas es factible en comparación con otros
parques nacionales. Sus amenazas actuales son lafalta de personal e infraestructura
adecuados, la contaminación con desechos sólidos, el manejo de aguas servidas y la pesca
ilegal. El crecimiento tanto de la industria turística como de la población de Gran Roque
podría llegar a ser una amenaza seria para la integridad biológica de este parque, por lo que es
considerado como vulnerable. Sin embargo, la implementación de un ambicioso proyecto deVenezuela: Parque Nacional Archipiélago de Los Roques
1
www.parkswatch.org
desarrollo en la región insular propuesto por el Ministerio del Ambiente podría ser la solución
a estas amenazas.
Descripción
Descripción física
El Parque Nacional Archipiélago de Los Roques se encuentra ubicado en el Mar Caribe, 130 km al norte de
la costa central del territorio continental de Venezuela. Estáformado por un extenso atolón coralino que se
extiende 36 km en dirección oeste-este y 24,6 km en dirección norte-sur. Este atolón consta de 50 islas, unos
292 cayos y extensos arrecifes de coral en un área de 221.120 ha. Su altitud sobre el nivel del mar alcanza
apenas 130 m en su punto más elevado, pero las zonas submarinas llegan a profundidades de hasta 1.700 m
hacia el sur del atolón mientrasque en el norte son generalmente menores a 15 metros. El parque se
encuentra ubicado entre las coordenadas 11°58'36'' y 11°44'26'' de latitud norte y entre los 66°57'26'' y 66°
36'25'' de longitud oeste. Políticamente forma parte de las Dependencias Federales del territorio insular
venezolano.
Vista aérea del Archipiélago de Los Roques. Foto: Yann Arthus Bertrand
El clima en Los Roques es...
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