Biblia

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ROBERT GRAVES RAPHAEL PATAI

LOS MITOS HEBREOS
EL LIBRO DEL GÉNESIS
Traducción de Luis ECHÁVARRI

E D I T O R I A L LOSADA, S . A. BUENOS AIRES

Título original Hebrew Myths The Book of Genesis © 1963, 1964 by International Authors N. V. y Dr. Raphael Patai, Great Britain Queda hecho el depósito que marca la ley 11.723 © Editorial Losada, Buenos Aires, 1969 IMPRESO EN LA ARGENTINA PRINTEDin ARGENTINA.

INTRODUCCIÓN Los mitos son fábulas dramáticas que forman una escritura sagrada que autoriza la continuidad de instituciones, costumbres, ritos y creencias antiguos en la región donde son corrientes, o aprueba las alteraciones. La palabra " m i t o " es griega, la mitología es un concepto griego y el estudio de la mitología se basa en ejemplos griegos. Los escrupulosamenteexactos que niegan que la Biblia contiene mitos están, hasta cierto punto, justificados. La mayoría de los otros mitos se relacionan con dioses y diosas que intervienen en los asuntos humanos, favoreciendo cada uno de ellos a los protagonistas rivales, en tanto que la Biblia no reconoce más que a un solo Dios universal. Todos los documentos sagrados anteriores a la Biblia escritos en hebreo se hanperdido o han sido suprimidos deliberadamente. Entre ellos figuran El Libro de las guerras de Yahvéh y el Libro de Yashar, relatos épicos de las andanzas de los israelitas por el desierto y de su invasión de Canaán. Que estos libros fueron escritos en el primitivo estilo poético hebreo se puede comprobar con los breves fragmentos de ellos citados en Números X X I . 1 4 ; Josué X.13 y 2 Samuel 1.18. Untercer libro, compilado, según se cree, en siete partes por orden de Josué, describía a Canaán y sus ciudades (Josué X V I I I . 9 ) . El Libro de las generaciones de Adán (Génesis V.l) sugiere un relato detallado de las diez primeras generaciones desde Adán hasta Noé. El Libro de Yahvéh (Isaías XXXIV.16) parece haber sido un bestiario mitológico. Algunos otros libros perdidos mencionados en laBiblia, como los Hechos de Salomón, el Libro de Genealogía, las Crónicas de los reyes de Judá, De los reyes de Israel, De los hijos de Levi, deben de haber contenido muchas referencias míticas. Los documentos sagrados posteriores a la Biblia abundan. En los m i l años siguientes a la primera canonización de la Biblia los judíos de Europa, Asia y África escribieron prolíficamente. A ellos se debententativas para aclarar la Ley Mosaica, o comentarios históricos, moralistas, anecdóticos o de oratoria sagrada sobre pasajes bíblicos. En ambos casos los autores incluían mucho material mítico, porque el mito ha servido siempre como una validación sucinta de leyes enigmáticas, ritos y costumbres sociales. Ahora bien, aunque a los libros sagrados se los consideraba escritos por inspiración divina yen consecuencia había que eliminar de ellos la menor mácula de politeísmo, los libros apócrifos fueron tratados con más indulgencia. Se permitió también que muchos mitos suprimidos reaparecieran en el contexto indiscutiblemente ortodoxo en los midrasim postbíblicos. Por ejemplo, en el Éxodo leemos que los caballos, los carros y los soldados de caballería del Faraón persiguieron a los Hijos deIsrael hasta el medio del mar (Éxodo XIV.23). Según un midrás (Mekhilta diR. Shimon 5 1 . 5 4 ; M i d . Wayosha 5 2 ) , Dios asumió la forma de una yegua y atrajo al agua a los salidos sementales egipcios. Si la diosa Deméter de cabeza de yegua ha sido descrita como sumergiendo el carro del rey Pélope en el río Alfeo mediante esa t r e t a , éste habría sido un mito griego aceptable, pero para ellector piadoso del midrás no era más que una metáfora fantástica de los extremos a que podía llegar Dios para proteger a su Pueblo Elegido. La Biblia misma sólo nos da breves insinuaciones de sus riquezas mitológicas perdidas. Con frecuencia la referencia es t a n sucinta que pasa inadvertida. Por ejemplo, pocos de los que l e e n : "Después de A o d , Samgar, hijo de Anat, derrotó a seiscientos...
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