Bicentenario

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Antecedentes

Situación económica y social del virreinato de Nueva España
La sociedad novohispana estaba dividida en varios estamentos, cuya posición estaba condicionada por varias cuestiones. Una de ellas era su rol respecto a la posesión de los bienes económicos. Había un grupo muy pequeño de personas que controlaban la mayor parte de la riqueza, mientras que la gran parte de la poblaciónera pobre. Los pueblos indígenas debían pagar un tributo a los españoles, y estaban sujetos a un régimen de autoridad que por ambiguo provocó numerosos enfrentamientos con españoles peninsulares, criollos y mestizos. Varios de estos enfrentamientos tenían relación con cuestiones agrarias, por ejemplo, la tenencia de la tierra y el control del agua.2 A lo largo de los tres siglos de dominio españolhubieron varios estallidos sociales en la Nueva España, entre ellos la rebelión de 1761 de los mayas encabezados por Jacinto Canek.3

Como un corolario de los múltiples orígenes de la población de Nueva España surgió el sistema de "castas". Estos grupos estaban caracterizados por el origen racial de sus integrantes, encontrándose en la cúspide los españoles, y entre ellos, los europeos.La combinación entre los españoles, los indígenas y los africanos dio como resultado un número de grupos cuya posición estaba determinada por la cantidad de sangre española que poseían. El sistema aspiraba a mantener la pureza de la sangre española, y aunque nunca fue operativo más que como una nomenclatura, refleja la división y la exclusión existente en la Nueva España, donde los grupos no españolesocupaban un lugar marginal en el sistema social.4

El pilar de la economía colonial de Nueva España era la explotación de oro y plata. Durante el siglo XVIII la producción minera vivió una de sus mejores épocas. La producción de oro yplata se triplicó en el período de 1740 a 1803.5 La bonanza era tan grande, que La Valenciana llegó a dar 360.000 marcos de plata anuales, comparados con 10.000producidos por la mina Jimmelsfürt. Al finalizar el siglo XVIII, Nueva España producía más de 2.500.000 de marcos de plata, y sus principales regiones mineras eran Guanajuato, Zacatecas y el norte de la intendencia de México.6 La importancia de la minería para la economía novohispana era tal que Carlos III reconoció al Cuerpo de Minería de Nueva España en 1776; un poco más tarde permitió elestablecimiento del Real Tribunal de Minería y el Colegio de Minería.

El apogeo de la explotación minera favoreció el desarrollo de otras actividades económicas, particularmente el comercio y la agricultura. Por ejemplo, la creciente importancia deGuadalajara y El Bajío se debía a su relación con los minerales de Zacatecas y Guanajuato. Dado que la exportación de plata y oro constituían el nodo de laeconomía novohispana, en torno a esta actividad creció un complejo sistema que consolidó al grupo de comerciantes peninsulares, pero que también permitió la ascensión de un poderoso grupo criollo y mestizo. Este grupo estaba concentrado en los consulados de México y Guadalajara, que constituyeron la pieza fundamental en la circulación de capitales en el territorio novohispano. El poder económico de losconsulados respaldaba su capacidad de representación política, gestión y cabildeo.7

La economía novohispana entró en crisis a final del siglo XVIII, período que coincide con las reformas borbónicas adoptadas por la Corona. Las reformas tenían por objeto modernizar la administración de las colonias y hacer más rentable la explotación de sus recursos, porque en Nueva España había una escasez decapitales en circulación debida al monopolio sobre la plata ejercido por los comerciantes como por la propia política financiera de la metrópoli.8 Una parte importante de las rentas derivadas de la explotación de las colonias no llegaba a las arcas reales, repartiéndose entre distintas corporaciones de acuerdo con los arreglos antiguos entre la Corona y estos grupos.9 La reforma afectó los...
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