Bienestar animal

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CONCEPTOS BÁSICOS SOBRE EL BIENESTAR ANIMAL
Los que laboran por el bienestar de los animales creen que cada animal independiente tiene
un valor intrínseco y debe respetársele y protegérsele. Reconocen que los animales tienen
instintos y necesidades biológicamente determinados y que pueden experimentar dolor y
sufrimiento. Creen, por lo tanto, que a los animales debe permitírseles vivir susvidas libres de
cualquier sufrimiento prevenible a manos de los humanos. Deben tener una buena calidad de
vida y una muerte humanitaria. Sin embargo, el bienestar adecuado no trata solamente sobre
la ausencia de crueldad o el “sufrimiento innecesario”. Es mucho más complejo.
El bienestar animal se define generalmente utilizando una cantidad de conceptos que incluyen:
el estado físico, mental ynatural, las cinco libertades, sus necesidades y su propia percepción.
Cada concepto es desarrollado más adelante en esta sección.
Estado físico, mental y natural
Evaluar el bienestar de un animal acarrea el ver su salud física (qué tan buena es), su salud
mental (incluyendo cómo se siente) y su capacidad de actuar naturalmente (llamada “telos”
en este capítulo). El bienestar de un animalpuede describirse en tanto se encuentre en buen
estado físico, saludable y sin sufrimiento.
Un animal puede tener un problema físico, como un tumor, y no estar afectado mentalmente si
no siente dolor o incomodidad. De igual manera, un animal puede sentir temor y ansiedad sin
estar asociados con un problema físico. Un malestar puede, por tanto, afectar ya sea el estado
físico o mental de unanimal o ambos.
El tercer estado, telos, se refiere a la habilidad del animal a satisfacer sus necesidades y deseos
naturales. Por ejemplo, un cerdo en su ambiente natural pasaría más del 70% del tiempo
hozando y realizando otras conductas orales. Se involucraría también en interacciones sociales
complejas. No obstante, los cerdos confinados en establos tan angostos que no les permiten
nivoltearse, no pueden manifestar sus conductas naturales. La frustración de sus necesidades
naturales los lleva a realizar conductas no naturales repetitivas conocidas como estereotipos,
tales como mordisquear las bardas.
Estos tres conceptos se usan a menudo para definir el bienestar de un animal, ya sea de manera
individual o en combinación.
Las definiciones tradicionales se enfocan principalmenteen el estado físico de los animales:
“El bienestar define el estado de un animal con respecto a sus intentos de relacionarse con su
ambiente”. (Fraser & Broom, 1990).
Duncan (1993) asevera que los sentimientos (el estado mental) son básicos y esto no se
relaciona necesariamente con la salud o el estado físico: “… ni la salud ni la falta de estrés, ni
la condición física son necesarios nisuficientes para concluir que un animal tiene un bienestar
adecuado. El bienestar depende de lo que el animal siente”.
Rollin (1993) reconoce que los estados mental (dolor y sufrimiento) y telos son relevantes para
el bienestar: “El bienestar no significará solamente control del dolor y el sufrimiento, sino que
también significará nutrir y satisfacer la naturaleza del animal, a lo que llamotelos”.
Sea cual sea la definición que se utilice, está claro que los tres conceptos están interconectados
y cualquier atentado significativo a uno de ellos tiende a afectar a los otros dos.
Las cinco libertades
Otro concepto popular usado para cuantificar el bienestar animal es el marco de las “cinco
libertades”, el cual toma un enfoque holístico y considera los tres conceptos detalladosanteriormente.
INTRODUCCIÓN
Las “cinco libertades” fueron desarrolladas originalmente por el Concejo de Bienestar de
los Animales de Granja del Reino Unido (CBAG) y brinda una valiosa guía sobre bienestar
animal. Son reconocidas internacionalmente ahora y han sido levemente adaptadas desde su
formulación. La forma actual es:
• Libertad de hambre y sed mediante un acceso dispuesto al agua fresca...
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