Bilixiviacion

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  • Publicado : 30 de agosto de 2012
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Introducción


Dada la importancia que en la actualidad se da al proceso de extracción del cobre en Chile, definiremos este trabajo de investigación denominado “Biolixiviación de cobre en pila”, como un proceso fundamental en el desarrollo de la minería y que involucra los aspectos técnicos del proceso y los análisis generalizados de riesgos asociados a este.

De lo anterior se desprende,en definir claramente el proceso en el cual se basa en la utilización de bacterias para la purificación del cobre y detectar los riesgos involucrados en todo el proceso, desde la extracción hasta el producto final. Vale decir, efectuar levantamientos en cada etapa que pueda significar un riesgo potencial que afecte directamente al patrimonio, al proceso, a los equipos, a las personas y al medioambiente.

Por lo tanto en este trabajo se describirán los diferentes métodos de la Biolixiviación y los factores externos que puedan afectan al proceso productivo (Climático y químico).

Se comprenderán las ventajas y desventajas de la utilización del método bacteriano, puesto que la tecnología existente permite un desarrollo de la económica que implica bajos costos, y escaso daño medioambiental, que va directamente ligado a las campañas mundiales en la mitigación del daño a la atmosfera terrestre.















1. Definición de la Biolixiviación

La Biolixiviación consiste en la utilización de microorganismos bacteriales que se alimentan de minerales como el fierro, el arsénico o el azufre, elementos que suelen estar presentes junto a los sulfuros decobre.

La bacteria más conocida es la Acidithiobacillus ferrooxidans y su definición es la siguiente:

➢ Acidithiobacillus: es acidófilo, porque crece en pH ácido. 
➢ Thio: porque es capaz de oxidar compuestos de azufre. 
➢ Bacillus: porque tiene forma de bastón. 
➢ Ferrooxidans: porque además puede oxidar el Fierro.

En el proceso de la Biolixiviación estos microorganismosliberan una solución acida que contiene el metal en su forma soluble, de esta forma recuperan el cobre en un estado más puro. Lo positivo de estas bacterias es que son inofensivas para el ser humano y también para el ecosistema. En consecuencia, el impacto ambiental de la fuente energética es poco significativo.


El papel de los microrganismos en la oxidación de Sulfuros Minerales

LaBiolixiviación de sulfuros como procesos biohidrometalúrgicos, involucra un conjunto de reacciones químicas, metabólicas, enzimáticas y no enzimáticas, en las cuales el mineral insoluble es oxidado y otros metales de interés son liberados en solución.


[pic]
Figura N° 1:” Bacteria Acidithiobacillus ferrooxidans”

1. Clasificación de métodos de Biolixiviación


Los métodos de Biolixiviaciónse clasificarán conforme a la metodología utilizada, vale decir, dependerán del espacio físico donde se instalará el proceso o planta, tamaño de la partícula del material y consecuentemente de la ley existente del cobre.

| |Este proceso consiste en realizar tronaduras al mineral |
||creando fracturas, vacios y porosidades para permitir la |
| |fluidez libre de la solución. |
|Biolixiviación In Situ |Esta solución por lo general se recoge en la parte inferior|
| |de la mina y seprocesa para una recuperación de los |
| |metales. |
| | |
| |Este proceso es aplicable a minerales de ley...
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