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RIESGOS BIOLOGICOS

RIESGOS GENERALES

Director del capítulo Zuheir Ibrahim Fakhri

38

Sumario
SUMARIO

Riesgos biológicos en el lugar de trabajo Zuheir I. Fakhri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38.2 Animales acuáticos D. Zannini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38.5 Animales venenosos terrestresJ.A. Rioux y B. Juminer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38.7 Características clínicas de la mordedura de serpiente David A. Warrell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38.8

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO

38.1

SUMARIO

38.1

38. RIESGOS BIOLOGICOS

RIESGOS GENERALES

• RIESGOS BIOLOGICOS EN ELLUGAR
DE TRABAJO
RIESGOS BIOLOGICOS EN EL LUGAR DE TRABAJO

Zuheir I. Fakhri La valoración de los riesgos biológicos en el lugar de trabajo se ha centrado hasta ahora en los agricultores, los trabajadores de los servicios sanitarios y el personal de los laboratorios, todos los cuales presentan un riesgo considerable de efectos nocivos para la salud. La detallada recopilación de riesgos biológicosrealizada por Dutkiewicz y cols. (1988) demuestra que también los trabajadores de muchas otras profesiones están expuestos a ellos (Tabla 38.1). Dutkiewicz y cols. (1988) realizaron una clasificación taxonómica de los microorganismos y las plantas (tabla 38.2, página siguiente), así como de los animales (tabla 38.3, pág. 4), que pueden representar un riesgo biológico en los lugares de trabajo.Son muy pocas las regiones de nuestro planeta que carecen de vida microbiana, porque los microorganismos presentan una gama asombrosa de capacidades metabólicas y energéticas que les permiten sobrevivir en condiciones letales para otras formas de vida. Las cuatro grandes clases de microorganismos que pueden interactuar con los seres humanos son las bacterias, los hongos, los virus y losprotozoos. Representan un peligro para los trabajadores por su amplia distribución en el medio ambiente de trabajo. Los microorganismos más importantes en términos de riesgo profesional se indican en las Tablas 38.2 y 38.3. Existen tres fuentes principales de este tipo de microbios: 1. los que aparecen como consecuencia de la descomposición biológica de sustratos asociados a ciertas profesiones (p. ej., elheno molido que causa neumonitis por hipersensibilidad); 2. los que se asocian a ciertos tipos de hábitats (p. ej., bacterias presentes en las redes de abastecimiento de agua), 3. los que proceden de individuos que hospedan a un agente patógeno (p. ej., tuberculosis). El aire ambiental puede estar contaminado o transportar niveles importantes de microorganismos potencialmente nocivos (Burrell1991). Los edificios modernos, sobre todo los diseñados para fines comerciales y administrativos, constituyen un nicho ecológico único, con un medio ambiente, una fauna y una flora propios (Sterling y cols. 1991). Sus posibles efectos nocivos en los trabajadores se describen en otros capítulos de esta Enciclopedia. El agua constituye un importante vehículo para la transmisión de infeccionesextraintestinales. A través del contacto con el agua, ya sea por motivos profesionales, recreativos o incluso terapéuticos, se pueden contraer una serie de organismos patógenos (Pitlik y cols. 1987). La naturaleza de las enfermedades no entéricas transmitidas a través del agua suele depender de la ecología de los agentes patógenos acuáticos. Hay dos tipos básicos de infecciones: superficiales, que afectana mucosas y zonas de la piel previamente dañadas o intactas; y sistémicas, que son infecciones con frecuencia graves que pueden ocurrir cuando el sistema inmunológico está deprimido. Una gran variedad de organismos acuáticos, entre ellos los virus, las bacterias, los hongos, las algas y los parásitos, pueden invadir al huésped a través de vías extraintestinales, como la conjuntiva, la mucosa...
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