Biocombustible

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Los investigadores de la Universidad del Estado de Montana en Bozeman, en EE UU, han descubierto en la selva tropical de Patagonia un hongo con la capacidad de producir un biocombustible similar aldiesel que utilizan los coches. Los resultados de la investigación se publican en la revista Microbiology.

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Ep - Madrid -03/11/2008

Según Gary Strobel, uno de los autores del estudio, "este es el único organismo que ha mostrado producir una combinación tan importante de sustancias combustibles. El hongo incluso puede producircomponentes del diesel a partir de celulosa, lo que podría convertirlo en una fuente de biocombustibles mejor que las utilizadas hasta el momento".

El hongo, al que los investigadores handenominado 'Gliocladium roseum', produce una variedad de moléculas de hidrógeno y carbono que se encuentran en el diesel. Por esto, el combustible que genera ha sido llamado 'mico-diesel'.

Según losinvestigadores, el 'Gliocladium roseum' vive en el interior de unos árboles de la selva tropical de la Patagonia denominados Ulmo. Los autores lo descubrieron cuando trataban de identificar nuevos hongos deeste árbol al exponer sus tejidos a antibióticos volátiles del hongo 'Muscodor albus'. Ante la presencia de estos gases se desarrollaba el 'G. roseum', mientras que el resto hongos era eliminado. Alexaminar la composición del gas de 'G. roseum' los investigadores descubrieron un conjunto de hidrocarburos y derivados de hidrocarburos.

Los investigadores señalan que muchos microbios producenhidrocarburos y que los hongos que viven en la madera parecen producir una variedad de componentes explosivos. En su hábitat, 'G. roseum' produce gran cantidad de cadenas largas de hidrocarburos y otramoléculas biológicas. Cuando los científicos lo hicieron crecer en el laboratorio, produjo combustible similar al diesel que utilizan los coches.

Strobel apunta "cuando los cultivos se utilizan...
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