Biocombustibles

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Los automóviles son los principales causantes del efecto invernadero o cambio climático, pero dado que es muy difícil reducir su uso, los biocombustibles están teniendo un auge sin precedentes comoalternativas viables de combustibles más sustentables que los derivados del petróleo. Entre estas nuevas opciones se encuentra el etanol (también conocido como alcohol etílico o de grano); o bioetanol,para distinguirlo del alcohol sintético se obtiene de petróleo crudo, gas o carbón. El bioetanol se produce principalmente a partir productos ricos en sacarosa comola caña de azúcar, la melaza y elsorgo dulce, siguiendo un procedimiento similaral de la cerveza: los almidones son convertidos en azúcares, los azúcares seconvierten por fermentación en etanol, el que luego es destilado en suformafinal. También puede producirse a partir de fuentes ricas en almidón comocereales (maíz, trigo, cebada, etc.) y tubérculos (yuca, camote, papa), aunquecon un proceso más caro y complejo. La producciónde bioetanol podría inclusorealizarse a partir de materias primas ricas en celulosa, como los desechosagrícolas y forestales. Sin embargo, la conversión de la celulosa en azúcaresfermentables es unproceso aún más complejo y costoso que hace que laobtención de etanol a partir de desechos no sea rentable por ahora. Actualmente, la producción de bioetanol a partir de cultivos ricos en sacarosayalmidón registra un desarrollo sin precedentes. Y es que el producto presentaclaras ventajas: es limpio y renovable; ayuda a reducir las emisiones de carbonoy permite conservar (y no depender de) lasreservas de combustibles fósiles; esbarato cuando es producido de forma eficiente; es versátil y puede sustituir lagasolina en automóviles con motores adaptados para más de un tipo decombustible o se mezclacon gasolina en motores convencionales (Brasil, por ejemplo, lo emplea como ´hidroalcoholµ ² 95% etanol ² o como aditivo de lagasolina ² 2
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% de etanol ). Sin embargo, el bioetanol tiene un...
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