Biodiésel

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Los biocombustibles son combustibles producidos a partir de la biomasa y que son considerados, por tanto, una energía renovable. Se pueden presentar tanto en forma sólida (residuos vegetales,fracción biodegradable de los residuos urbanos o industriales) como líquida (bioalcoholes, biodiésel) y gaseosa (biogás, hidrógeno). Los biocarburantes son un subgrupo caracterizado por su aplicación a losactuales motores de combustión interna (Diésel y Otto). Son en general de naturaleza líquida y proceden de materias primas vegetales, a través de transformaciones biológicas y físico-químicas. Seproducen principalmente dos tipos: - Biodiésel. Se produce por transesterificación de aceites vegetales y grasas animales con un alcohol ligero, como metanol o etanol. - Bioetanol. Se obtienefundamentalmente de semillas ricas en azúcares mediante fermentación. Con la caña de azúcar, la remolacha o el sorgo dulce, que contienen azúcares simples, se obtiene etanol por fermentación. Sin embargo, paracultivos como los cereales, la energía está almacenada en forma de carbohidratos más complejos, y tienen que ser hidrolizados antes de su fermentación a bioetanol. En España, prácticamente todo elbioetanol producido se transforma en etil-tercbutil éter (ETBE) que se utiliza como aditivo de las gasolinas, ya que su utilización en motores presenta menos problemas que el propio bioetanol. La definiciónde biodiésel propuesta por la asociación internacional de normativa de calidad ,ASTM, lo describe como ésteres monoalquílicos de ácidos grasos de cadena larga derivados de lípidos renovables talescomo aceites vegetales o grasas de animales, y que se emplean en motores de ignición de compresión. Los ésteres más utilizados, metanol y etanol debido a su bajo coste y sus ventajas químicas y físicas.Las materias primas más utilizadas son los aceites vegetales convencionales (girasol, colza, soja, coco y palma), aceites vegetales alternativos (brassica carinata, cynara curdunculus, camelina...
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