Biodiesel a partir de..

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XV SIMPOSIO ELECTRONICO INTERNACIONAL

Biocombustibles
La producción de Biocombustibles
con eficiencia, estabilidad y equidad
OCTUBRE 2007

¿BIODIESEL A PARTIR DE BACTERIAS?

Héctor M. Alvarez1∗, Matías Blanco2, María A. Fajardo1,
Paula Sánchez Thevenet1

1. Introducción
Es posible que el mundo deba afrontar una crisis energética en los próximos
30 o 50 años debido a diversosfactores, entre los que se incluyen el incremento de
la población global, la creciente demanda de energía para las diferentes actividades
humanas y al uso continuo de los combustibles derivados del petróleo que
paulatinamente se va transformando en una actividad no sustentable por la
disminución de las reservas de crudo y la contribución de estos combustibles en la
acumulación de dióxido decarbono en el ambiente. Esto último pone en riesgo la
calidad del medio ambiente con el consecuente impacto negativo en la salud de la
población. Todos estos factores obligan en la actualidad a la sociedad global a
buscar fuentes de energía alternativas basadas en recursos naturales renovables
que sean sostenibles desde el punto de vista ambiental y económico. En este
contexto, el biodieselproducido a través de cultivos oleaginosos representa una
alternativa válida para reemplazar a los combustibles fósiles. La ley de
biocombustibles emanada del Congreso de la Nación (Argentina) establece la
obligación para el año 2010 de adicionar 5% de etanol y 5% de biodiesel
respectivamente a las naftas y al gasoil que se expendan en el país. Teniendo en
cuenta la demanda creciente debiocombustibles que se generará en el futuro

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próximo, se estima que el biodiesel derivado de los cultivos oleaginosos, de las
grasas animales y de los aceites comestibles reciclados será insuficiente para
satisfacer las demandas del transporte. Por lo tanto, sería recomendable que el país
cuente con fuentes diversas de aceites para una producción sustentable de biodiesel
a fin de abastecer lanecesidad interna e inclusive para la eventual exportación de
biocombustibles. Argentina es un país privilegiado respecto de la diversidad de
climas, eco-regiones y recursos naturales que posee, lo cual debería constituir una
plataforma adecuada para la proyección y desarrollo de nuevas fuentes de energías
alternativas a través de procesos biotecnológicos. Uno de los procesos productivos
debiodiesel promisorios que ha surgido recientemente, principalmente en la
Provincia del Chubut (Argentina), es el uso de microalgas como fuente de aceites
para la posterior transformación en biodiesel. Las microalgas utilizan la luz solar para
producir aceites que posteriormente pueden ser extraídos y transformados en
biodiesel. El uso de bacterias como fuentes de aceites para la producción debiodiesel aún no ha sido explorado, en parte debido a que solo hace algunos años
se ha encontrado que ciertas bacterias poseen la capacidad de producir y acumular
grandes cantidades de aceites (triglicéridos) a partir de diversas fuentes de carbono,
como los azúcares, sales orgánicas, hidrocarburos, entre otras. En el presente
artículo se discuten algunas consideraciones sobre la potencialidaddel uso de
bacterias para la producción de biodiesel.
2. Producción de biodiesel
La materia prima para la producción de biodiesel son los triglicéridos (TAG),
también llamados aceites. Los TAG son moléculas formadas por tres moléculas de
ácidos grasos unidas a una molécula de glicerol mediante enlaces ésteres. Para la
producción de biodiesel, los TAG reaccionan con metanol a través de unareacción
conocida como transesterificación para producir metil-ésteres de ácidos grasos
(biodiesel) y glicerol (Chisti 2007). El glicerol es por lo tanto un residuo orgánico que
se obtiene de la producción de biodiesel. La fuente de aceites para la producción de
biodiesel puede ser muy diversa (vegetales, animales y microbianos), aunque no
todos los aceites son satisfactorios para producir...
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