Biodiesel

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Definiciones y especificaciones del biodiésel
El biodiésel es un biocarburante (nombre genérico de los biocombustibles para automoción) líquido producido a partir de los aceites vegetales y grasas animales, siendo la colza, el girasol y la soja las materias primas más utilizadas para este fin.
Las propiedades del biodiésel son prácticamente las mismas que las del gasóleo de automoción en cuantoa densidad y número de cetano. Además, presenta un punto de inflamación superior. Por todo ello, el biodiésel puede mezclarse con el gasóleo para su uso en motores e incluso sustituirlo totalmente si se adaptan éstos convenientemente.
La ASTM (American Society for Testing and Material Standard) describe al biodiésel como ésteres monoalquílicos de ácidos grasos de cadena larga derivados delípidos renovables tales como aceites vegetales o grasas de animales, y que se emplean en motores de ignición de compresión. Sin embargo, los ésteres más utilizados, son los de metanol y etanol (obtenidos a partir de la transesterificación de cualquier tipo de aceites vegetales o grasas animales o de la esterificación de los ácidos grasos) debido a su bajo coste y sus ventajas químicas y físicas. | ||Tabla 1.  Propiedades del biodiésel   |
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|En cuanto a la utilización del biodiésel como combustible de automoción, ha de señalarse que las características de los ésteres son |
|más parecidas a las del gasóleo que las del aceite vegetal sin modificar. La viscosidad del éster es dos veces superior ala del |
|gasóleo frente a diez veces ó más de la del aceite crudo; además el índice de cetano de los ésteres es superior, siendo los valores |
|adecuados para su uso como combustible. ASTM ha especificado distintas pruebas que se deben realizar a los combustibles para |
|asegurar su correcto funcionamiento. En la tabla 1, se enumeran las especificaciones establecidas para elbiodiésel y el método de |
|ensayo correspondiente. |
|El biodiésel necesita tener unas especificaciones que enumere las propiedades y garantice la calidad de producto. Además, el |
|biodiésel debe cumplir los requisitos para los combustibles minerales de automoción y que se encuentranrecogidas en la norma |
|europea EN-590. Los requerimientos específicos y los métodos de control para la comercialización y distribución de ésteres metílicos|
|de ácidos grasos (Fatty Acid Methyl Ester, FAME) para su utilización en motores diesel con 100% de concentración se encuentran en la|
|norma EN 14214 transcrita a la legislación española en el Real Decreto 61/2006, de 31 de enero,por el que se determinan las |
|especificaciones de gasolinas, gasóleos, fuelóleos y gases licuados del petróleo y se regula el uso de determinados biocarburantes. |

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|Procesos de obtención del biodiésel|
|Materias primas |
|Las materias primas más comunes utilizadas en España para la fabricación de biodiésel son los aceites de fritura usados y el aceite de|
|girasol (el contenido medio del girasol en aceite es de 44% por lo...
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