Biodiesel

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Biodiesel
Definición

El biodiesel, también conocido como metilester de ácidos grasos (FAME, por sus siglas en inglés) es un tipo de biocombustible que se obtiene a partir lípidos naturales tales como los aceites vegetales o grasas animales.

El proceso comúnmente utilizado para la producción de biodiesel es el proceso de transesterificacion, que se basa en una reacción química entre elaceite vegetal o grasa animal con el metanol en presencia de un catalizador como el hidróxido de potasio (KOH) o hidróxido de sodio (NaOH). El resultado de este proceso es el biodiesel como producto principal y la glicerina como un subproducto. La glicerina es producto químico que se lo utiliza principalmente para la producción de cosméticos, medicinas, entre otros.

El biodiesel se presenta comoun sustituto total o parcial del petrodiesel, y para identificar los distintos volúmenes de mezcla se utilizan notaciones abreviadas, por ejemplo, B20 se denomina a una mezcla de 20% de biodiesel y 80% de petrodiesel, y en el caso de que se utilice como un sustituto total la denominación es B100.

Fuentes:
Biofuels Securing the Planet’s Future Energy Needs – Capitulo 4 Biorenewable liquid fuels– 4.6 Bioidesel – 4.6.2 Definitions of biodiesel pg. 160

Biofuels for Transport - An International Perspective – Chapter 2 – Biodiesel Production pg. 33

El biodiesel al ser un combustible ecológico presenta una serie de ventajas y desventajas tanto para el medio ambiente como para el vehículo que lo utilice.

Ventajas

• El biodiesel es un recurso renovable, biodegradable y notóxico.
• Es oxigenado, lo que hace que produzca menores emisiones de monóxido de carbono, de hidrocarburos no quemados y de partículas de humo, contribuyendo a la disminución de los gases de efecto invernadero.
• Puede ser usado directamente en motores de inyección directa, sin necesidad de adaptaciones especiales
• El desempeño de los motores registran diferencias significativas enrelación a los combustibles fósiles, debidas a su alto poder lubricante.
• El manejo es más seguro, pues posee flash point (punto de inflamación) muy alto.
• Los gases resultantes de la combustión no contienen SOx, principales causantes de la lluvia ácida.
• Desarrollo local y regional: Mejora la cohesión económica y social y posibilita la creación de puestos de trabajo.
•Revitalización de áreas rurales.
• Puede contribuir a reducir la dependencia de combustible fósil del país.
• Puede contribuir a la reducción de importaciones de diesel.

Desventajas

• El biodiesel posee alrededor de 8% menos energía por litro que el diesel, viéndose afectada la potencia y el consumo del motor.
• Bajo los 0 °C pueden existir problemas de congelación del biodiesely depósitos en el motor.
• Aumento de las emisiones de aldehídos y de NOx.
• Requiere de grandes superficies de terreno para obtener materia prima.
• Al ser un buen solvente, puede disolver sedimentos presentes en el sistema de combustible del motor y causar obstrucción de filtros en su primer uso en motores que operan con diesel, por lo que se recomienda hacer una limpieza delsistema de combustible al cambiar de diesel a biodiesel.
• El biodiesel se oxida con más rapidez que el diesel, característica que puede ser un problema para el almacenamiento a largo plazo para este producto.
• El biodiesel viejo se vuelve ácido y forma sedimentos saliendo de los estándares de calidad.
• No es compatible con algunos tipos de materiales como plásticos, caucho, cobre (ysus aleaciones), plomo y zinc.

Materia prima

La producción de biodiesel tiende a provenir mayoritariamente de los aceites vegetales convencionales, especialmente aceite de girasol y colza utilizados en Europa, la soja en Estados Unidos, el coco en las Islas Filipinas y la palma africana en Malasia. Sin embargo, debido al alto impacto tanto económico y moral de estos aceites en el mercado...
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