Biodigestores

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Presentación de Ideas: Biodigestores de Desecho Vacuno para la Producción de Gas Natural
La industria ganadera y de cría de animales es una de las mayores emisoras de gases invernadero, debido principalmente a que dichos animales, principalmente el ganado vacuno, liberan altas cantidades de amoniaco y metano a la atmósfera. Tan sólo en Estados Unidos, la cría de animales para consumo humanolibera aproximadamente 2.5 millones de toneladas anuales de amoniaco y una cantidad de metano equivalente a 152.6 millones de toneladas de CO2, lo que supone un 2.8% de todos los gases de efecto invernadero derivados de la actividad del hombre (Shlh, Burtraw, Palmer, & Sllkamäkl, 2008). Sin embargo, a esto le falta agregar las emisiones derivadas de la cría de animales en los demás países altamenteproductores. El metano es varias veces más contaminante que el dióxido de carbono, ya que tarda más tiempo en ser reabsorbido por el ecosistema o en degradarse (además de que se degrada en CO2), sin embargo, dicho gas también es utilizado como gas natural para la generación de energía. Por ende, existe una oportunidad de negocio en el secuestro y utilización de los gases producidos por losdesechos de estos animales (principalmente el ganado vacuno y similares) para la generación de energía y la mitigación de los efectos contaminantes que supone la cría y consumo de dichos animales.
La propuesta general es lograr aislar el gas derivado de los deshechos animales, para su posterior utilización en la generación de energía para uso de la empresa o granja. Si bien esta propuesta no evita lageneración de dióxido de carbono en la quema de dicho gas, si evita que se consuma al menos una parte equivalente de energía de la red eléctrica, evitando así la generación de dióxido de carbono en las centrales eléctricas. El producto a desarrollar es una de tres vertientes: la primera se trata de un digestor anaeróbico que consiste básicamente en un tanque en donde se almacenan los desechossólidos del ganado vacuno, y se deja que el proceso natural de descomposición del mismo genere naturalmente el metano. La segunda vertiente es hermetizar las instalaciones en las que se extrae la leche de las vacas, de manera que se pueda bombear el aire dentro de la misma y secuestrar el metano por medio de membranas especializadas (Morales, 2007). Esta última opción consistiría básicamente en unainstalación hermética con capacidad para ordeñar a las vacas, y un sistema de regeneración de aire en el cual el aire del interior de la instalación sea bombeado a través de la membrana, el metano secuestrado sea almacenado en tanques, y se supla aire nuevo del exterior al interior. La tercera vertiente, es simplemente una combinación de ambos métodos para magnificar la captura de dicho gas. Porahora, las tecnologías para segregar el gas de la atmósfera son costosas y poco disponibles, por lo que el desarrollo de la segunda vertiente queda sujeto a mayor investigación. Además del método de recolección del gas, es necesario incluir un generador de energía eléctrica que emplee como combustible el gas natural. Esto permitiría a las pequeñas, medianas y grandes empresas ganaderas suplir unanecesidad básica de toda industria: la energía, con el valor añadido de que se trata de energía limpia y a un menor costo del que lo suple la red eléctrica. Por ende, en un inicio, el mercado objetivo del producto se concentraría en la industria ganadera nacional, aunque no se deshecha la posibilidad de la comercialización del producto de forma internacional, sobre todo al sur de Estados Unidos, dondela instalación de este tipo de biodigestores es común (Casas Prieto, y otros, 2009). Posiblemente la mayoría de los biodigestores en México sean de fabricación propia, ya que existe una iniciativa gubernamental, a raíz de la firma del Protocolo de Kioto, que fomenta, a través de incentivos económicos, el empleo de la tecnología de ésta índole (Instituto Nacional de Ecología, 2010). El problema...
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