Biodiversidad

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Aportes y Ensayos

BIODIVERSIDAD: Los organismos inferiores tambien existen
Publicado originalmente en Hocicos (ex Boletín Informativo de FUCEMA), enero de 1994. El artículo tiene aún plenavigencia (nota de la redacción).

Juan Carlos Giacchi Cuando pensamos en la necesidad de conservar la diversidad biológica, nuestro pensamiento se dirige en un inicio a rinocerontes, ballenas, cóndoreso yacarés. El presidente de la Academia Argentina de Ciencias Naturales nos recuerda en este artículo la importancia de preservar a los invertebrados, o como diría Edward O. Wilson: a “esas cosaspequeñas que andan corriendo por el mundo”. Mucho se habla en los últimos tiempos de la diversidad biológica. Cuando se hace referencia a la posible pérdida de elementos constitutivos de esa diversidad(léase especies), y a las medidas de protección que deberían arbitrarse, es común que se haga alusión a determinados grupos de animales y vegetales, verbigracia a vertebrados y plantas superiores. Loque llamamos biodiversidad es la expresión acabada de la maravillosa diversidad orgánica, la que se ha expresado en una multiplicidad y variedad de formas, la mayoría de ellas desconocidas para elcomún de la gente, e incluso para los científicos encargados de estudiar y clasificar tal cúmulo de seres vivos. De esa diversidad, los vertebrados y plantas superiores representan un pequeño porcentaje,con respecto al multiforme universo de seres de pequeño y muy pequeño tamaño representado por invertebrados, plantas inferiores y microorganismos. Para dar una idea, se estima que hay descriptas a lomáximo 43.000 especies de vertebrados, mientras que, únicamente en insectos, alcanza o supera al millón. Estimaciones recientes establecen que el número total de invertebrados en todo el planeta, seríade unos ¡30 a 50 millones de especies diferentes! Conocemos la importancia de algunos grupos de estos organismos en la economía y salud de los seres humanos, así como

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