Biodiversidad

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Biodiversidad, globalización y la sabiduría de la naturaleza
Capítulo 1

Tendencias globales y
sus efectos sobre el ambiente
La revolución de la información
El fin del siglo XX se caracterizó por una revolución tecnológica profunda con efectos generalizados sobre el ambiente y la situación socio-económica mundial. Algunos la han denominado la “era de la información”, otros la “tercera ola”(Toffler 1981) o la “sociedad posindustrial” (Bell 1973). Consideramos que el término más apropiado es “revolución de la información”.
Los dos principales fenómenos que promovieron esta revolución han sido el desarrollo y la creciente utilización de computadoras, que hacen posible el almacenamiento y procesamiento de grandes volúmenes de información, y los avances tecnológicos en el campo de lastelecomunicaciones, que permiten la transmisión de esta información a grandes distancias casi instantáneamente. Esta tecnología está siendo integrada para producir herramientas y sistemas muy poderosos, aumentando en varios órdenes de magnitud la capacidad de la humanidad para la memoria colectiva y creando un escenario de dimensiones mundiales para la Ínteracción social. Por otra parte, estossistemas que son relativamente económicos y requieren poca energía y esfuerzo humano, se han vuelto accesibles para más y más gente en todo el mundo.
La revolución de la información y de las telecomunicaciones está creando una “inteligencia global”, una red neural global con un número creciente de productores y usuarios de la información.
Los generadores de información ya no son solamente lossistemas institucionales públicos y privados sino millares de pequeños grupos e individuos con terminales conectadas a las grandes redes. Como consecuencia de ello se intercambian billones de bytes de información cada minuto entre los productores de información, las estaciones de retrasmisión, los numerosos servidores y usuarios y los receptores de diversa índole.
Simultáneamente con estos avances,ven gran medida como consecuencia de ellos, se han desarrollado y están ampliamente disponibles muchos aparatos diversos necesarios para la reproducción de la información e ideas: impresoras, fotocopiadoras, máquinas de fax y otros instrumentos se han difundido mundialmente permitiendo el funcionamiento de este nuevo sistema global de comunicaciones. Como resultado de ello la posibilidad deexpresión se ha ampliado a vastos sectores que antiguamente no podían hacerla. En la actualidad muchos grupos pueden, incluso a nivel local, manifestarse de formas nuevas y complejas: paneles y boletines electrónicos, noticiarios comunitarios, páginas-web y canales locales de televisión por cable. A nivel nacional muchos medios de prensa están desarrollando sus propias versiones adaptadas localmente.Efectos generales de la revolución de la información
Las redes globales proveen acceso público cada vez más generalizado a variadas fuentes de información, mucho más numerosas de las que existían anteriormente. Ellas provienen no solo de las corrientes de información principales, sino también de una multitud de fuentes locales. Las posibilidades de interacción se están multiplicando de la mismaforma. Muchos contactos sociales se han independizado de la localización de sus actores, dando lugar a una nueva gama de relaciones que antiguamente no eran posibles. En 1994, Internet, la red mundial de computadoras, conectaba 20 millones de terminales y crecía a una tasa del 200% mensual. Hoy, en 1998, dicho número se ha incrementado a más de 200 millones con una tasa de crecimiento sostenida de másdel 300% anual. La Red (web) fue construida en una forma extremadamente democrática, siguiendo los principios
básicos de la descentralización, acceso ilimitado y total y libertad de información (ver Elmer-Dewitt 1994). A pesar de que no es claro aún si internet continuará siendo el elemento central de la edad de la información a largo plazo, sí parece que continuará jugando un rol clave en el...
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