Biodiversidad

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Biodiversidad
¿Qué es la biodiversidad? La primera vez que se hizo mención al término “biodiversidad” fue en el Foro Nacional de Biodiversidad en Septiembre de 1986 (Washington), y a partir de entonces ha aparecido en múltiples publicaciones. A primera vista no significa más que “diversidad biológica”, pero esta definición se queda muy corta. La biodiversidad incluye a todos los organismos,especies y poblaciones, así como a las variaciones genéticas entre ellos, además de todas sus relaciones con las comunidades y los ecosistemas. Es la abundancia de seres diferentes que existen y las infinitas relaciones que se dan entre ellos y su medio. Suelen considerarse tres niveles de biodiversidad: - La diversidad de especies, que son todas las diferencias dentro y entre poblaciones de especies,además de entre diferentes especies. - La diversidad genética, que se refiere a todos los genes diferentes contenidos en cada planta, animal, hongo y microorganismo. - La diversidad de ecosistemas, que son todos los hábitats diferentes, comunidades biológicas, y procesos ecológicos, así como las variaciones dentro de ecosistemas individuales.

¿Cuáles son las amenazas a la biodiversidad? Lapérdida de biodiversidad es, hoy en día, un tema de gran importancia para científicos y políticos; las especies se están extinguiendo a un ritmo más rápido que en ningún otro momento conocido de la historia geológica y la mayoría de estas extinciones se relacionan con la actividad humana: La pérdida y destrucción de hábitats, normalmente como resultado de la actividad humana y el crecimiento de lapoblación, es una fuerza importante en la pérdida de especies, poblaciones y ecosistemas. Una de las razones por las que el Lince Ibérico se encuentra en peligro de extinción es la fragmentación y reducción de su hábitat natural por la

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construcción de carreteras y otras infraestructuras, que reducen las poblaciones con los consecuentes problemas de consanguinidad. Las alteraciones en lacomposición de los ecosistemas, como la pérdida o disminución de especies, pueden dar lugar a pérdidas de biodiversidad. Por ejemplo, las plantaciones de árboles de rápido crecimiento como eucalipto y pino para producción de madera conllevan una serie de importantes problemas ambientales que afectan a la biodiversidad; en las cuencas hidrológicas por sus altos requerimientos de agua, por los cambiosque provocan en el suelo, que pueden llegar a dar lugar a procesos de desertificación, por modificaciones en la fauna autóctona, o por los aumentos en la probabilidad de sufrir plagas. La introducción de especies exóticas (alóctonas) puede perturbar los ecosistemas y afectar negativamente a las especies autóctonas por depredación, infecciones, competencia, etc. Por ejemplo, la gramínea Cortaderiaselloana, originaria de regiones no tropicales de Sudamérica, que fue introducida en Europa como especie ornamental, y entre otras acciones negativas, compite con las plantas nativas, disminuye la concentración de nitrógeno en el suelo y aumenta el riesgo de incendios por la acumulación de sus hojas e inflorescencias secas. La sobreexplotación (exceso de caza, pesca o recolección) de una especieo población puede conducir a su desaparición. Las poblaciones de atún rojo han descendido de forma alarmante en las últimas décadas a causa de la pesca excesiva y sin control a la que están sometidas en el Mediterráneo, lo que las está dejando al borde de la extinción.

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Fig. 3.: Cortaderia seollana, una gramínea sudamericana.

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La contaminación generada por la actividad humanapuede afectar a los niveles de biodiversidad. Si tomamos como ejemplo lo ocurrido por la rotura de la balsa de residuos mineros de Aznalcóllar, la biodiversidad de la zona todavía está recuperándose diez años después del desastre pese a los esfuerzos realizados en la zona. El cambio climático puede alterar las condiciones medioambientales. Las especies y las poblaciones podrían perderse de no ser...
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