Biodiversity

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ESTADO DEL MEDIO AMBIENTE Y MEDIDAS NORMATIVAS: 1972–2002

PNUMA, Soo Wee Ming, Malasia, Still Pictures

Diversidad biológica
Panorama mundial
Recursos de la diversidad biológica
La diversidad biológica se define como la variabilidad de organismos vivos decualquier fuente, incluidos los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuáticos, así como los complejos ecológicos de los que forman parte. La noción incluye diversidad dentro de una especie (diversidad genética), entre especies y entre ecosistemas. No existe una clasificación global de los ecosistemas universalmente aceptada (UNEP 1995) pero Olson (1994) definió 94 clases de ecosistemasbasándose en la cubierta vegetal, la vegetación y el clima. Este marco provee un mecanismo para resumir datos a escala mundial, reconociendo al mismo tiempo el carácter distintivo de los ecosistemas dentro de cada región particular. Los ecosistemas de bosques tropicales son los hábitat más ricos en especies. Aunque cubren menos del 10 por ciento de la superficie de la Tierra, contienen tal vez el90 por ciento de las especies del planeta. Los arrecifes de coral y los páramos mediterráneos son también ricos en especies. Hasta la fecha, los taxonomistas han dado nombre a aproximadamente 1,75 millón de especies (UNEPWCMC 2000). Se ha calculado recientemente que el número total de especies asciende a 14 millones (véase el cuadro), aunque esto es todavía altamente incierto, debido a la falta deinformación sobre especies de insectos, nematodos, bacterias y hongos. Los organismos vivos prestan una gran variedad de servicios ambientales, tales como la regulación de la composición gaseosa de la atmósfera, la protección de las zonas costeras, la regulación del ciclo hidrológico y del clima, la generación y conservación de suelos fértiles, la dispersión y degradación de deshechos, lapolinización de muchos cultivos y la absorción de contaminantes (UNEP Número estimado de especies descritas
Reino Bacteria Protoctistas (algas, protozoarios, etc.) Animales: vertebrados Animales: invertebrados Hongos Plantas Total especies descritas Total posible con inclusión de especies desconocidas
Fuente: UNEP-WCMC 2000.

Especies descritas 4.000 80.000 52.000 1.272.000 72.000 270.000 1.750.00014.000.000

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1995). Muchos de estos servicios no son ampliamente conocidos ni adecuadamente evaluados en términos económicos; no obstante, se ha calculado recientemente que el valor económico total de los servicios de 17 ecosistemas oscila entre los 16 y 54 billones de dólares por año (Costanza y otros1997). La salud y el bienestar humano dependen directamente de la diversidad biológica. Por ejemplo, 10 de los 25 medicamentos más vendidos en 1997 se derivaron de fuentes naturales. Se calcula que el valor total de los productos farmacéuticos derivados de recursos genéticos se ubica entre 75.000 y 150.000 millones de dólares por año. Para cuidados de salud, cerca del 75 por ciento de la poblacióndel mundo depende de medicinas tradicionales que se derivan directamente de fuentes naturales (UNDP, UNEP, World Bank y WRI 2000). La diversidad biológica asegura también recursos genéticos para la alimentación y la agricultura y constituye por consiguiente la base biológica de la seguridad alimentaria del mundo y el soporte del sustento humano. Varias especies relacionadas con plantas silvestresson de gran importancia para la economía, tanto en el ámbito nacional como internacional. Por ejemplo, ciertas variedades de cebada provenientes de Etiopía dieron protección contra patógenos virales a los cultivos de cebada de California, cuyo valor asciende a 160 millones de dólares anuales. La resistencia genética a enfermedades obtenida a partir de variedades silvestres de trigo en Turquía ha...
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