Bioenergia

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Producción de biodiesel mediante algas

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Índice

1. Introducción 2
2. Biodiesel 3
2.1 Producción de biodiesel 3
2.2 Ventajas del biodiesel 5
2.3 Desventajas 5
3. Producción de biodiesel en base a algas 6
3.1 Características y ventajas del biodiesel producido a partir de algas: 7
3.2 Cultivos de algas 8
3.3 Tipos de algas que se cultivan para laproducción de biodiesel 11
3.4 Proceso de extracción de aceites 13
4. Otras aplicaciones derivadas de algas 14
4.1 Combustibles derivados de algas 15
5. Biodiesel en base a algas en el mundo y en España 16
6. Conclusión 17
7. Bibliografía 19

1. Introducción

El alto costo del petróleo, la tendencia a que siga incrementando o manteniéndose en niveles elevados y ladisminución de las reservas han afectado la seguridad energética mundial. Los países que no producen petróleo se han visto obligados a gastar una parte significativa de sus presupuestos en la importación de combustibles de origen fósil. Esto, sumado a la creciente preocupación por el calentamiento global, provocado en gran parte por la liberación de gases procedentes de la quema de combustibles fósilesque produce grandes efectos contaminantes en la atmósfera, como el efecto invernadero entre muchos otros, ha despertado un gran interés en la utilización de fuentes de energía renovables. Una de estas fuentes son los biocombustibles producidos a partir de biomasa.

Los biocombustibles o biocarburantes son combustibles de origen biológico, generados de manera renovable a partir de restos orgánicos,y son la primera fuente de energía que conoció la humanidad. Presentan una gran cantidad de ventajas frente a los combustibles fósiles, entre ellas, producen bastante menos cantidad de CO2. Además, al tratarse de recursos inagotables, son excelentes para reemplazar los combustibles que se producen en base al petróleo. Entre las fuentes de los biocombustibles están la biomasa proveniente decultivos como caña de azúcar, maíz, sorgo, yuca y otros, usada para producir bioetanol, y los aceites provenientes de palma africana, soya, higuerilla, Jatropha curcas, colza y otras plantas como las algas, utilizados para producir biodiesel.

Este tipo de biocombustibles están determinados para usarlos con los motores actuales de combustión interna. Ya son muchos los vehículos que se están fabricandopara funcionar con este tipo de carburantes. Varias empresas y grupos de investigación trabajan en todo el mundo para desarrollar un biocombustible basado en algas que sustituya al petróleo. Proponen sistemas experimentales que extraen hidrógeno o aceite para la producción de biodiesel de estos organismos. No obstante, los científicos todavía tienen que hacer frente a diversos desafíos, quepermitan a estos biocombustibles basados en algas, ser competitivos frente a los combustibles fósiles.

2. Biodiesel

La definición de biodiesel propuesta por las especificaciones ASTM (American Society for Testing and Material Standard, asociación internacional de normativa de calidad) lo describe como ésteres monoalquílicos de ácidos grasos de cadena larga derivados de lípidos renovables, talescomo aceites vegetales o grasas de animales, que se emplean en motores de ignición de compresión.

El biodiesel es un éster metílico, producido a partir de un aceite vegetal, grasa animal o algas. Las materias primas más utilizadas en la actualidad para generar este biocarburante líquido, son la colza, el girasol y la soja. No es contaminante, aunque su combustión produce CO2 que va a pasar a laatmósfera, porque se supone que es el mismo que las plantas o las algas de las que proviene absorbieron durante su crecimiento. Por lo tanto, se libera a la atmósfera prácticamente la misma cantidad de CO2 que se consumió. Es biodegradable, no es tóxico, y produce cerca de un 60% menos emisiones de dióxido de carbono. Asimismo, sus emisiones de smog son un 65% menores que del diesel derivado del...
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