Bioestadistica

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Capítulo 4

Bioestadística básica:
conceptos y métodos
O. Dale Will iams

Mensajes clave
• Entender los fundamentos de la epidemiología requíere conocimientos de
bíoestadística.
• Lo s cuadros y gráficas de buena cal id ad son útiles para presentar los
datos.
• Los intervalos de confianza son instrumentos de estimación valiosos.
Pueden utilizarse para hacer pruebas de hipótesis.
•Los cálculos pueden parecer complejos, pero lo s conceptos en los que se
basan las pruebas estadísticas suelen ser bastante simples.
Para describir y analizar datos es necesario aplicar los conceptos y lo s
métodos de la bioe stadíst i ca.'~s En la investigación epidemiológica a
menudo se usan muestras a partir de las cuales se podrán inferir características de las poblaciones estudiadas. Estecapítulo describe algunos
conceptos e instrumentos básicos, así como los p ro cedimientos para resumir datos.
Actualmente existen muchos cursos y textos de acceso libre en
Internet. En el capítulo 11 se dan algunas sugerencias.
Antes de describir lo s conceptos e instrumentos básicos, es conveniente familiarizarse con los diferentes métodos de interpretación y comunicación de datos. El objetivode este capítulo es presentar los procedimientos más corrientes de descripción de datos. Se utilizan
ejemplos de otros capítulos para ilustrar los principios generales.

Métodos para resumir y presentar
los datos
Los datos pueden ser variables numéricas o categóricas .
• La s variables num éricas pueden ser recuentos, como el número
de niños de una edad determinada, o mediciones, como laaltura
y el peso.
Las variables categóricas son el resultado de una clasificación.
Por ejemplo , los individuos pueden clasi fi carse en categorías

según su grupo sanguíneo: A, B, O Y AB. Los datos ordinales
- que expresan r angos- son un tipo de datos categóricos.
Para describir datos p u eden utilizarse cuadros y gráficas. Estadísticas
descriptivas son las medias,la mediana,los rangos,la desviación estándar, el error estándar y la varianza. Más adelante se explicarán estas
estadísticas, j unto con las sugerencias y precauciones para su uso
adecuado.

Cuadros y gráficas

.:
i'

,1
11' 1

Lo s cuadros (o "tablas") y las gráficas (o gráficos, diagramas, mapas,
etc.) son importantes p ara describir y p resentar los datos, pero a menudo tienen dé"fectos que perjudicanque se logre su objetivo: q ue los
datos se comprendan rápida y fácilmente. Cada
cuadro o gráfica debe contener suficiente inforRecuadro 4.1. Ventajas de los gráficos sobre
mación para que los datos puedan ser interprelos cuadros o tablas numéricos
tados sin necesidad de remitirse al texto.
Las ventajas de los gráficos son:
El título o encabezamiento es esencial para
que un cuadro o u nagráfica sea útil. Debe descri• la simplicidad y claridad
· la presentación de imágenes que pueden
bir c laramente los valores numéricos indicados
qu edarse en la memoria
en las filas y columnas de un cuadro o represen• la po sibilidad de representación de relaciotados en una gráfica. En un cuadro, el título debe
nes complejas.
indicar claramente qué representan lo s valores
Los gráficos hacenresaltar los valores numéricos
numéricos,las filas y columnas deben estar claray tienen aceptación del público, como muestra su
mente definidas y debe constar la fuente de los
l i SO creciente en revistas y periódicos, en los que
datos. Un p roblema frecuente es que el título
raramente se ven cuadros numéricos.
enuncia la finalidad del cuadro o la gráfica en vez
Las ventajas de las tablas son:
de describir s u co ntenido.
• la posibilid ad de presentación de datos más
Los epidemiólogos deben decidir a menudo
complejos con precisión y fl exib il idad
• la facilidad de elab oración sin medios técnicómo p resen tar los datos y optar p or u n cuadro o
cos especiales
u na gráfica. Si b ien estos dos medios tienen ca• el uso de menos espacio para presentar una
racterísticas...
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