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  • Publicado : 13 de septiembre de 2010
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Desarrollan un proceso para crear polímeros más limpios y ecológicos

La innovación, de la Facultad de Química y una empresa privada

Laura Romero

Expertos de la Facultad de Químicadesarrollaron y patentaron un procedimiento para la producción controlada de polímeros, utilizados en la vida cotidiana en forma de plásticos, aceites y resinas, entre otros. La innovación –obtenida junto conel grupo de Leticia Flores, del Centro de Investigación y Desarrollo del Grupo Desc-, permite dar a esos materiales nuevas propiedades, haciéndolos biodegradables, más resistentes o más flexibles,explicó Érika Martin Arrieta, de Química.

La especialista añadió que con este procedimiento pueden además obtenerse productos y procesos limpios, amigables con el ambiente.

En la actualidad, señaló,se vive en un mundo de plásticos. En esa industria, cuyo auge inició el siglo pasado, se han creado diversas técnicas para generar polímeros, constituidos por cadenas de unidades iguales o monómerosque se repiten, pero que tardan en degradarse.

Una de las maneras más accesibles para su producción es en la que se emplean radicales libres. Éstos son incontrolables e interactúan con lo que seapara obtener estabilidad. Cuando un radical ataca al monómero se une a él haciendo crecer la cadena; así ocurre hasta que dos radicales se encuentran, reaccionan y se degradan, agregó.

Dichasacciones inician con ciertos parámetros, por ejemplo, con una temperatura determinada y cierta cantidad de iniciador. No obstante, precisó, no se tiene un buen control sobre el crecimiento del polímero, delque no se obtienen formas específicas, sino cadenas que se ramifican, como ocurre con los árboles.

Fue en 2000 cuando se comenzó a trabajar en procedimientos donde los radicales libres pudieranser controlados, recordó. De esta manera, se buscaba que el polímero tuviera arquitecturas complejas pero estructuradas, por ejemplo, del centro hacia fuera, en forma de estrella. Con esto, adquiere...
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