Biología de morpho menellaus

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Nota

Ecología en Bolivia, Vol. 43(1), 40-52, Abril 2008.

Biología y morfología de Morpho menelaus godartii (Lepidoptera: Nymphalidae: Morphinae) en el Parque Nacional Cotapata (Bolivia)
Biology and morphology of Morpho menelaus godartii (Lepidoptera: Nymphalidae: Morphinae) at the Cotapata nacional park (Bolivia)
Juan Fernando Guerra-Serrudo1 & Julieta Ledezma-Arias2
1

EstaciónBiológica Tunquini, Instituto de Ecología, Universidad Mayor de San Andrés, Casilla 10077, Correo Central. La Paz email: ferguerrafideo@yahoo.com 2 Museo de Historia Natural NKM, Casilla, 2489 Santa Cruz, Bolivia email: jledezma@museonoelkempff.org

Introducción
El género Morpho Fabricius incluye algunas de las mariposas más grandes y vistosas del mundo, cuya característica son sus coloresiridiscentes y tornasolados; razón por la cual son el grupo de mariposas mas codiciadas por los coleccionistas. En el Parque Nacional Cotapata (de Bolivia) hay cinco especies de Morpho identificadas. Las tornasoles o aquellas que tienen colores iridiscentes vuelan en mayor número entre los meses de noviembre a mayo (Morpho menelaus godartii; M. sulkowkskyi Kollar; y M. aurora Westwood) y las azulinas (M.helenor pindarus Fruhstorfer y M. achilles Linnaeus) vuelan durante todo el año, pero en menor número de mayo a noviembre. Morpho menelaus godartii es la más grande y más impresionante de las especies tornasoladas que habita la zona, el macho mide aproximadamente 17 cm y la hembra 20, seguidas en tamaño por M. sulkowsky y M. aurora, que son más pequeñas. Lamas (2004), en la última revisión del géneroMorpho (Anexo 1) incluye a M. godartii como subespecie de M. menelaus Linnaeus junto con M. amathonte Deyrolle basado en los caracteres morfológicos de los adultos. Sin embargo, las posturas de M. menelaus y M. amathonte son individuales y las larvas presentan un comportamiento solitario (Constantino 1997). En este estudio se pudo observar que las posturas de M. godartii son colocadas en gruposde 40 ó más y las larvas presentan hábito gregario, con leves diferencias de patrón de coloración en las larvas de M. menelaus, razón por la cual se deben adelantar más estudios morfológicos y análisis de ADN para corroborar el estado taxonómico de M. godartii. La biología de M. m. godartii no se ha publicado ni se conoce nada acerca de ella, probablemente debido a que las hembras de estas especiesvuelan por encima del dosel y depositan los huevos en las partes medias de los árboles. Adicionalmente, no son muy comunes en su medio natural, pero pueden ser observadas regularmente en ciertos parches de bosque donde no entra la luz solar directa. Son fácilmente colectadas con trampas de dosel cebadas con plátano dulce y frutas en descomposición. La biología de algunas especies es descrita entrabajos, como el De Vries (1987) Ackery (1988), Takas & Tello (1993, 1994), Constantino (1997) y Heredia & Alvarez (2007). La duración del ciclo de vida de la mayoría de las especies de Morpho es larga en relación a la
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Notas sobre la biología y morfología de Morpho menelaus godartii Guérin-Meneville, [1844] (Lepidoptera: Nymphalidae: Morphinae)

mayoría de las especies de mariposasdiurnas, por ejemplo en Morpho peleides telamon es de 69 días en Colombia (Constantino & Corredor 2004), M. deidamia es de 110 días en Perú (Takas & Tello 1993, 1994), M. amathonte es de 120 días en Colombia (Constantino 1997) y M. rethenor f. cacica de 170 días en Perú (Takas & Tello 1993, 1994). Trabajos realizados por Otero (1971), De Vries (1987), Lamas (1984) y Gómez-S & Fagua (2002) refieren quelas plantas hospederas para el género Morpho son muy variadas y que algunas de las especies son polífagas. Constantino (1997) resume las plantas hospederas de los estadios inmaduros de Morphinae e indica que cinco de las especies de Morpho se alimentan de monocotiledóneas y 23 de dicotiledóneas. El rango geográfico de M. m. godartii va desde la zona yungueña del departamento de Cochabamba y...
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