Biología: ingeniería genética y regulación del desarrollo genético en los seres vivos

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La Ingeniería Genética
La ingeniería genética es la tecnología de la manipulación y transferencia de ADN de un organismo a otro, que posibilita la creación de nuevas especies, la corrección de defectos genéticos y la fabricación de numerosos compuestos. Las formas vivas que han sufrido tal transformación y que contienen un ADN extraño son llamadas transgénicas.

Manipulación genética
Elorigen de la Ingeniería Genética
La modificación genética de los vegetales para mejorar sus propiedades es una de las cuestiones científicas más polémicas a día de hoy. Desde que hace más de 8.000 años los agricultores centroamericanos mejorasen las plantas de judías, algodón y calabaza, los rasgos de plantas y animales se han continuado alterando mediante el cruce. No fue hasta que los científicosdesvelaron definitivamente la naturaleza de los genes en la década de los 40, cuando quedaría claro que esto cambia de forma aleatoria el ADN de las células.
La ingeniería genética tiene como objetivo modificar el ADN, pero a diferencia del caso del cruce, la ingeniería genética lo hace de forma controlada y orientada a unos objetivos determinados con antelación. Los contrarios a la ingenieríagenética afirman categóricamente que la tecnología puede conllevar muchos problemas, como la aparición de súper hierbas, o de alergias y resistencia a los antibióticos en los seres humanos.

Desarrollo Histórico de la Ingeniería Genética
AÑO | DESCUBRIMIENTO |
1960s - 1970s | Aislamiento de enzimas de restricción y su uso para el análisis de DNA |
1972-73 | Técnicas de clonamiento de DNAdesarrolladas por H. Boyer, S. Cohen, P. Berg y otros en USA. En 1973 se clona el primer gen procarionte |
1974 | Expresión en bacteria de un gen heterólogo |
1975-77 | Desarrollo de métodos de secuenciación DNA. F. Sanger et al. (Inglaterra); A. Maxam y W. Gilbert (USA). En 1977 se obtiene la primera secuencia de un genoma completo. Se trata del fago F X174 que tiene 5375 bases. |
1978 |Clonamiento en bacterias de genes sintetizados químicamente: somatostatina humana e insulina humana.  |
1980 | La corte Suprema en USA reglamenta que los microorganismos pueden patentarse |
1982 | La Insulina (Eli Lilly's Humulin) es el primer producto de la ingeniería genética que es introducido al mercado en USA e Inglaterra |
1981/2 | Producción de los primeros animales transgénicos (ratones)|
1983 | Primeras plantas transgénicas |
1985 | Primeros animales transgénicos (conejos, cerdos y ovejas) |
1986 | Introducción experimental y controlada al medio ambiente de organismos modificados genéticamente |
1989 | La Oficina de Patentes de USA anuncia que otorgará patentes a plantas y animales modificados genéticamente. Primer animal transgénico patentado es "oncomouse" de DuPont's|
1990-92 | Producción de maíz y trigo transgénicos |
1992 | Se establecen regulaciones en USA y EC para organismos modificados genéticamente |
1992 | Primera secuencia completa de un cromosoma (crom. III de levadura) |
1994 | Introducción al mercado de USA del primer tomate modificado genéticamente. |

Aplicaciones
La Ingeniería genética tiene numerosas aplicaciones en campos muydiversos, que van desde la medicina hasta la industria. Sin embargo, es posible hacer una clasificación bastante simple bajo la cual se contemplan todos los usos existentes de estas técnicas de manipulación genética: aquellos que comprenden la terapia génica, y aquellos que se encuentran bajo el ala de la biotecnología.
Usos de la Terapia Génica
"En marzo de 1989, los investigadores norteamericanosSteve Rosenber y Michael Blease, del Instituto Nacional del Cáncer, y French Anderson, del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre, anunciaron su intención de llevar a cabo un intercambio de genes entre seres humanos, concretamente en enfermos terminales de cáncer.
Los genes trasplantados no habían sido diseñados para tratar a los pacientes, sino para que actuaran como marcadores de...
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