Biologia de la caña de azucar

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Biología

Biología
Alvaro Amaya Estévez, James H. Cock, Ana del Pilar Hernández y James E. Irvine*

En este capítulo se presentan los aspectos básicos relacionados con la morfología y la fisiología de la caña de azúcar. Los principios generales se fundamentan en la revisión de la literatura y se complementan con los resultados obtenidos en las condiciones de la industria azucareracolombiana.

Morfología de la Caña de Azúcar
El conocimiento de la morfología de la planta permite diferenciar y reconocer las especies o variedades existentes. Este conocimiento es útil, ya que permite distinguir la constitución externa e interna de una especie y conocer cuál de sus órganos tiene la mayor importancia agroeconómica. Las partes básicas de una planta que determinan su forma son: la raíz,el tallo, la hoja y la flor. Todas cumplen una función específica y están estrechamente relacionadas entre sí. Las estructuras externas e internas varían entre las partes, inciden en el normal funcionamiento y desarrollo de la planta y son la base para su clasificación botánica.

Estructura externa de la planta
El sistema radical
Constituye el anclaje de la planta y el medio para la absorciónde nutrimentos y de agua del suelo. Está formado por dos tipos de raíces (Figura 1). Raíces de la estaca original o primordiales. Se originan a partir de la banda de primordios radical, localizada en el anillo de crecimiento del trozo original (estaca) que se planta o siembra. Son delgadas, muy ramificadas y su período de vida llega hasta el momento en que aparecen las raíces en los nuevos brotes o“chulquines”, lo cual ocurre entre los 2 y 3 meses de edad. Raíces permanentes. Brotan de los anillos de crecimiento radical de los nuevos brotes. Son numerosas, gruesas, de rápido crecimiento y su proliferación avanza con el desarrollo de la planta. La cantidad, la longitud y la edad de las raíces permanentes dependen de las variedades; sin embargo, existen factores ambientales como el tipo desuelo y la
* Alvaro Amaya Estévez es Ph.D., fitomejorador del Programa de Variedades de Cenicaña. James H. Cock es Ph.D., Director General de Cenicaña. Ana del Pilar Hernández es Bióloga de Cenicaña. James E. Irvine es Ph.D., Profesor del Centro de Investigación Agrícola, Universidad de Texas, Weslaco, Texas, EE.UU.

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El Cultivo de la Caña...

Figura 1.

Sistema radicular de la caña deazúcar. FUENTE: Humbert, 1974.

humedad que influyen en estas características. Por ejemplo, los suelos arcillosos pueden reducir la longitud de las raíces, y las variedades con sistema radical más profundo y denso pueden sufrir menos daño en los períodos de sequía. Por otra parte, la distribución de las raíces es importante para el anclaje de la planta y para la absorción de agua y nutrimentos.En la caña de azúcar esta distribución puede ser de los tipos: (1) absorbentes o superficiales; (2) de anclaje o sostén; y (3) profundas (Figura 2). Las raíces superficiales predominan en los primeros 60 cm de profundidad y su distribución horizontal en el suelo alcanza hasta 2 m (Blackburn, 1991). En la caña de azúcar es difícil distinguir entre las raíces superficiales y las de sostén; además,las raíces profundas son relativamente escasas. Paz-Vergara et al. (1980), al evaluar el desarrollo radical de dos variedades en sitios y en cortes diferentes a edades que variaron desde 4 hasta 19 meses, encontraron el 85% de las raíces en los primeros 60 cm de profundidad, independiente de la edad, la variedad y el corte. Domínguez (1990) evaluó el crecimiento radical en la plantilla de lasvariedades MZC 74-275, Mex 68-200 y PR 11-41, cultivadas en un Mollisol de la

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Figura 2.

Distribución de las raíces de la caña de azúcar. FUENTE: Blackburn, 1991.

serie Manuelita, en un Inceptisol de la serie Palmeras y en un Alfisol de la serie Argelia, a profundidades entre 0 y 100 cm y a edades entre 3 y 12 meses. El mayor desarrollo radical ocurrió entre 3 y 6 meses,...
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