Biologia de los peces

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5.1. NOCIONES SOBRE ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LOS PECES
Los peces son animales de sangre fría (ectotermos = poiquilotermos), caracterizados por poseer vértebras, branquias y aletas. Dependen fundamentalmente del agua, que es el medio donde viven. Su origen se remonta al período devónico, hace 300 millones de años. Los peces son los vertebrados más numerosos estimando que hay cerca de 20.000especies vivientes (cuadro 1). Cuadro 1. Composición porcentual de los grupos de vertebrados más recientes
Vertebrados | Número | % |
Anfibios | 2500 | 6,0 |
Mamíferos | 4500 | 10,8 |
Reptiles | 6000 | 14,4 |
Aves | 8600 | 20,7 |
Peces | 20000 | 48,1 |
 
Clasificación de los Peces
Los peces de clasifican en tres grandes grupos elementales:
Placodermos: Son peces acorazados, especiesarcaicas ya extinguidas.
Condroictios: Peces cartilaginosos como  es el caso de rayas, tiburones,  etc. Se caracterizan por tener esqueleto cartilaginoso, piel  recubierta por escamas placoideas (con una placa en la base y una espina saliente), poseer de cinco a siete pares de branquias separadas por laminillas branquiales (por eso también se los denomina elasmobranquios; elasmo = laminilla), aleta caudal con un lóbulo mayor que el otro y la boca  provista de varias series de dientes, muy duros y puntiagudos, que son reemplazados por los anteriores cuando estos se caen por el uso.
Osteictios: Peces óseos (teleosteos), son los más numerosos y complejos, y donde ya se han
clasificado mas de 20.000 especies. La mayoría de ellos se encuentran actualmente poblando las
aguas continentales ymarítimas. Entre las características sobresalientes de los peces óseos se
estacan las siguientes:
Son vertebrados acuáticos de esqueleto óseo.
Respiran por medio de branquias
Tienen la piel recubiertas por escamas.
Presentan sistemas circulatorio simple.
Poseen aletas de diversas estructuras y formas.
Su reproducción es generalmente externa.
Son animales poiquilotermos.
Tienen vejigagaseosa. 
La anatomía de los peces (figura 1) se encuentra condicionada por dos grandes factores que inciden sobre su existencia, por una parte el medio acuático, y por otra la condición de animales poiquilotermos. Muchas de las funciones de los teleosteos son similares a las de otros vertebrados y no deben considerarse como primitivos precursores de dichos mamíferos,  son avanzados desde el puntode vista de la evolución y casi infinitos en su diversidad.
 
Figura 1. Esquema básico de la anatomía de un salmónido (según Roberts, 1981).

Aspecto Exterior
Tegumento
La piel es la primera barrera de protección del pez frente al medio acuático. Esta es húmeda y tiene en la epidermis glándulas mucosas que a través de la secreción de mucus lubrican la piel y la protegen de agentes externosnocivos. El mucus puede aumentar por agentes irritantes, parásitos y bacterias y, por otra parte, le permite al pez desplazarse mejor. El olor típico de los peces esta dado por el mucus.
También se encuentran en la piel una cubierta de escamas que protegen al cuerpo y una serie de pigmentos y células sensitivas de la línea lateral. Algunos peces recién nacidos, como las truchas, no tienen escamas.Estas se forman a medida que crecen, comenzando aproximadamente a desarrollarse desde los tres centímetros de longitud a partir de la dermis. Las escamas tienen cuatro campos: anterior, posterior y dos laterales; solo el posterior es visible; es resto esta cubierto por la dermis.
Todos los factores que influyen en el crecimiento se traducen de alguna manera en la escama. De todos estos factoresquizá el mas importante sea la alimentación, ya que cuando el pez se alimenta abundantemente, la escama presenta una zona bien calcificada y ancha y cuando el pez deja de alimentarse (por causas como frío, reproducción o disminución en la cantidad de alimento) hay poca calcificación y se forma una zona estrecha que se interpretaría como anillo de crecimiento. Mediante el estudio de las escamas se...
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