Biologia del anciano

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| Cuidados de los ancianos en Neumología |

| Envejecimiento y aparato respiratorio [Tema 17] |


Prof. J.L. Díez Jarilla. Dpto. de Medicina. Universidad de Oviedo. España
[actualizado 28 octubre 2008]
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17.1.- Efectos de la edad sobre el aparato respiratorio.

La fuerza de los músculos inspiratorios y espiratorios estádisminuida en el anciano. Se han comprobado cambios estructurales:

- Existe una atrofia predominante de las fibras musculares de tipo II
- Cambios en los contenidos de las cadenas pesadas de la miosina
- Descenso en la densidad de capilares

Todo ello parece favorecer el que los ancianos desarrollen "fatiga muscular respiratoria" con mayor facilidad al ser sometidos a una mayor demanda o al serafectados los pulmones por un proceso patológico.

17.2.- Inmunología del pulmón del anciano.
El proceso de envejecimiento se asocia con múltiples déficits en las funciones inmunes pulmonares:

- La defensa de la vía aérea es progresivamente menor en el anciano por descenso del aclaramiento mucociliar.- Alteraciones en los mecanismos respiratorios y, en algunos casos enfermedadesconcomitantes que favorecen la broncoaspiración

Entre al alteraciones más estudiadas en relación al sistema inmune, podemos citar:

a) Cambios en las células T relacionados con la edad

· En relación al respuesta proliferativa:

- Descenso de la respuesta mitogena
- Descenso a la respuesta proliferativa a la estimulación OKT3
- Menor respuesta de las células T

· En relación a laexpresión citokinas/receptor

- Descenso en la producción de Il2.
- Descenso a la respuesta a Il2.
- Descenso en la expresióndel receptor de la Il2.
- Descenso en la producción de factores de crecimiento de células T.
- Descenso en respuesta de células T a los factores de crecimiento.

b) Cambios en las células B relacionados con la edad

- Descenso en la producción de inmunoglobulinas.- Incremento de los autoanticuerpos circulantes.
- Incremento de las gammapatías monoclonales benignas(GMB).
- Asociación de las GMB con mieloma múltiple, amiloidosis y procesos malignos linfoproliferativos.

Las alteraciones en células T y B y en sus interacciones explica, al menos en parte el incremento de la susceptibilidad de los ancianos a presentar infecciones y procesos autoinmunespulmonares. |   | |
17.3.- Evaluación de la disnea en el anciano.

Algunos pacientes ancianos con semiología disneica progresiva atribuyen esta situación a la edad. Al disminuir la actividad física con los años se limita progresivamente las posibilidades de disnea y esto origina una situación de "descondicionamiento". Esto provoca en los ancianos, situaciones patológicas o de esfuerzo, unasensación precóz de falta de aire.

Con esta premisa los aspectos fundamentales de la evaluación de la disnea crónica en el anciano son:

a) Anamnesis y exploración física

· Adecuadas para encuadrar la disnea ( especialmente crónica) en uno de estos 5 apartados.

- Respiratoria
- Cardiovascular
- Disfunción mecánica o neuromuscular
- Descondicionamiento
- Miscelánea ( anemia,psicógena - ansiedad-)

· Considerar las causas de disnea posicional:

- Trepopnea: disnea en un decúbito lateral Enfermedad pulmonar unilateral Derrame pleural unilaterral Obstrucción unilateral del árbol traqueobronquial proximal. OCF (ocasional)
- Ortopnea: disnea en decúbito Fallo ventricular izquierdo Enfermedad obstructiva de las vías aéreas Parálisis o disfunción de la musculaturarespiratoria
- Platipnea: Mayor disnea en bipedestación que en decúbito Shunts intracardíacos Sunths vasculares pulmonares Sunth intraparenquimatosos pulmonares

b) Analítica y pruebas complementarias

Deben incluir:

- Rx de tórax...no diagnóstica (índice cardiotorácico, parénquima, vasos, mediastino, espacio pleural, diafragma)
- ECG....comparar con anteriores ( arritmia, isquemia,...
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