Biologia quimica y fisica

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Fibras sintéticas: perjudiciales para la salud

Las leyes del mercado son determinantes sobre lo que “conviene” usar para vestirse. Las necesidades individuales de comodidad y bienestar ocupan el último lugar de la cadena, aunque lo que se pone en riesgo es, justamente, la salud corporal.
Las fibras artificiales o sintéticas son elaboradas a partir de la modificación de productos naturales,mediante un proceso industrial llamado polimerización.
El uso de este tipo de fibras representa más del 50 por ciento del total de las fibras textiles. Los argumentos son numerosos: se consiguen a menor precio, tienen mejor apariencia, no necesitan demasiados cuidados con respecto al planchado y, principalmente, se utilizan en gran medida para fabricar la ropa que está “de moda”. Sin embargo, sonpocos los que conocen el origen de esas telas, y sobre todo los perjuicios que pueden causar.
Riesgos para la salud
Una de las causas de los problemas de salud que la fibra sintética ocasiona, se debe a su escasa capacidad para permitir la transpiración corporal, ya que la compactividad del material impide absorber la humedad.
Como consecuencia de lo anterior, las fibras artificiales ocasionandistintos problemas en la piel. Por lo general, estas telas causan alergias y otro tipo de reacciones. Por ejemplo, el perlón (o lana artificial) es causante de dermatitis y otras alergias cutáneas.
¿Sabemos qué nos ponemos?
* Nylon: es la primera fibra sintética que apareció en el mercado. Puede ser brillante o mate, siendo altamente sensible a las altas temperaturas. Es una de las que menosabsorción de agua posee, y prácticamente no resiste los rayos ultravioletas. Por lo general, el nylon se mezcla con fibras naturales para bajar los costos.
* Rayón (seda artificial): al igual que el nylon, impide que la piel respire normalmente. Además, retiene la humedad, provocando el aumento de la transpiración corporal.
* Poliéster: es una de las fibras sintéticas que más se utilizaen la fabricación de camisas y sábanas, ya que no requiere plancha. Puede encontrarse en sus variedades brillante o mate. Tiene la desventaja de no absorber el sudor, por lo que produce la fermentación del mismo y, en consecuencia, olores demasiado fuertes.
* Viscosa: a diferencia de las anteriores, esta tela tiene un gran poder de absorción, ya que presenta características similares alalgodón. No obstante, es poco resistente a los lavados, pudiendo perder su color fácilmente.
Origen
Las fibras artificiales se obtienen a partir de sustancias químicas que se producen de materiales como el petróleo, la madera y el carbón. Así es como el nylon, el poliéster y el acrílico se confeccionan con subproductos del petróleo y el carbón, mientras que la viscosa y el acetato surgen de la celulosade la madera.

Trasfondo
Este resumen de salud pública le informa acerca de las fibras vítreas sintéticas y de los efectos de la exposición a estos materiales.
La Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL,por sus siglas en inglés) y los designa para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal. No se han encontrado fibras vítreas sintéticas en ninguno de los 1,647 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado. Aunque el número total de sitios de la NPL en los que se han buscado estos materiales no se conoce, existe la posibilidad de que se encuentren fibras vítreassintéticas a medida que se evalúan más sitios. Esta información es importante porque estos sitios pueden constituir fuentes de exposición, y la exposición a estas sustancias puede perjudicarlo.
Cuando una sustancia se libera desde una área extensa, por ejemplo desde una planta industrial, o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al ambiente. Esta liberación no...
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