Biologia

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LOS ACTINOMICETOS
Los Actinomicetos son bacterias gram positivas que generalmente en algún momento de su ciclo de crecimiento desarrollan células filamentosas, ramificadas que fragmentan en elementos cocoides y/o bacilares. Los géneros dentro de este grupo son muy diversos e incluyen algunos patógenos para animales y el hombre. Los más importantes de estos son los llamados corineformes ynocardioformes y que incluyen los siguientes géneros: Corynebacterium (C.diphteriae), Mycobacterium (M.tuberculosis), Nocardia (N.asteroides, N.otitidiscaviarum, N.brasiliensis), Rhodococcus (R.equi), Gordona, Tsukamurella y Actinomadura (A. madurae). Otros géneros importantes son: Streptomyces y Dermatophilus, así como los actinomicetos anaerobios: Actinomyces, Arachnia y Rothia. Aunque estosmicroorganismos han sido asociados con países subdesarrollados del área tropical y subtropical del mundo, con frecuencia variable, todos estos géneros han sido encontrados en países desarrollados como Estados Unidos, Europa y Asia. En el caso del Brasil, Venezuela, México y el resto de Latinoamérica, así como en algunos países africanos y en la India por el número de infecciones que se presentan anualmentese pueden considerar problemas importantes de salud pública. Por muchos años los principales esfuerzos se han enfocado en estudiar las enfermedades causadas por Nocardia, así como entender sus mecanismos de patogenicidad. Dado que Nocardia y Mycobacterium están filogenéticamente muy relacionados, se espera que los modelos experimentales desarrollados para uno de los géneros puedan servir paraexplicar el comportamiento del otro, además de que ambos microorganismos pueden causar enfermedades muy parecidas en el humano, caracterizadas por una enfermedad pulmonar crónica que se puede diseminar hasta otros órganos del cuerpo. Las nocardias se diferencian de la micobacterias por que tienden a causar infecciones piogénicas con formación de abscesos, mientras que Mycobacterium generalmente induceuna respuesta granulomatosa, aunque bajo ciertas condiciones las nocardias también inducen el desarrollo de granulomas. Otra diferencia que encontramos entre estos dos géneros es que aunque M.tuberculosis y N.asteroides pueden invadir el sistema nervioso central, M.tuberculosis causa preferentemente meningitis; mientras que Nocardia causa lesiones cerebrales, en algunos casos de tipo crónicodegenerativo.

Por otro lado, a diferencia de M.tuberculosis y N. asteroides, las demás especies de
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Nocardia prefieren las regiones más frías del cuerpo causando serias lesiones dérmicas (nocardiosis cutánea) o micetomas cuando también se involucran músculo y hueso. Consecuentemente, las enfermedades causadas por Nocardia se asemejan mucho a las causadas por M.leprae, especie a la quetambién están estrechamente relacionadas filogenéticamente. En Brasil México y Venezuela los micetomas causados por N.brasiliensis y la tuberculosis causada por M.tuberculosis representan, entre otros, serios problemas de salud pública que requieren urgentemente, atención por parte de las autoridades sanitarias y también de las instituciones encargadas de la formación del personal que constituirá losequipos de salud. Es evidente que la clave para un tratamiento exitoso de estas enfermedades depende de un diagnóstico certero y temprano, seguido por el manejo y cuidado apropiados del paciente. Las infecciones causadas por actinomicetos, por lo general, son difíciles de diagnosticar, en parte porque se supone que son infecciones raras y por lo tanto los laboratorios de diagnóstico no estánpreparados para efectuar su identificación además, estos microorganismos pueden dar cuadros clínicos no bien definidos, además de crecer lentamente en los medios de cultivo y en las que las pruebas usadas para su identificación tardan a veces hasta uno o dos meses en producir resultados; como consecuencia las infecciones causadas por actinomicetos, generalmente, no son diagnosticadas a tiempo y con...
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