Biologia

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UNIDAD TEMATICA I : Nociones generales Introducción a la Biología
Biología | La ciencia y el método científico

Biología: La Ciencia de nuestra vida
El término Biología (del griego bio= vida; logos= estudio) introducido en Alemania en 1800 y popularizado por el naturalista francés Jean Baptiste de Lamarck, significa literalmente "estudio de la vida" y engloba un amplio campo que, partiendodesde la pequeña escala de los mecanismos químicos moleculares de nuestra maquinaria celular, llega hasta la gran escala de los conceptos de ecosistemas y cambios climáticos globales. La Biología estudia (entre otras cosas.....) los detalles íntimos del cerebro, la composición de los genes y el funcionamiento del sistema reproductivo. Se ha completado (entre otros..) el mapeo del genoma de unaplanta y del Genoma Humano, es decir, la secuenciación del mensaje de ADN que determina mucha de las capacidades innatas y la predisposición a determinadas enfermedades o a ciertas formas de comportamiento. Es ya motivo de controversia la postura que la totalidad de la información del genoma humano debería ser de dominio público. Ya miramos mas allá del Genoma Humano y buscamos el genoma "que no seve" y el genoma ya esta en un GeneChip®....... Número de genes Virus de la gripe Mycoplasma Escherichia Drosophila Caenorhabitis Arabidopsis genitalium coli melanogaster elegans thaliana Oriza sativa Homo sapiens 30.000 o ¿40.000?

~1.800

~500

~4.000

~13.000

~18.000

~25.500

~50.000

Los métodos de amplificación génica por medio de la PCR posibilitaron en gran parte estemapeo, amén de contribuir al notable desarrollo de las técnicas forenses entre ellas las de filiación. Hoy se habla de "ADN medicamento" y de "terapia génica" y, si bien en la mayor parte de los casos se esta lejos de poder actuar y mejorar el estado de los enfermos y se aprende, por la via dura, que la cosa no es tan fácil, la genética ya ha irrumpido en nuestras vidas (o tenemos hoy que decir conmayor precisión: en la vida de los habitantes del primer mundo..) con la farmacogenética y los nuevos métodos de detección precoz que lleva a niveles impensados anteriormente la noción de predisposición genética a tal o cual enfermedad, siendo paradigmático de este tipo de nuevos diagnósticos el del cáncer de mama y, si bien esto no sería conflictivo, se ha llevado este tipo de

diagnóstico anivel de las primeras etapas del desarrollo humano "in vitro" y posibilitado, por ejemplo, la selección de un hijo "a medida" para la cura de un hermano. Si esto no fuera suficiente para la polémica, la obtención de "células madres" totipotentes (capaces de futuros milagros terapéuticos) a partir de una fase muy precoz del desarrollo de embriones humanos clonados o fecundados "in vitro", da pié aun debate que implica la revisión de nuestros conceptos y leyes sobre bioética. Los medios nos bombardean con titulares que nos alertan acerca de los riesgos para nuestra salud de la ingesta de nuestras comidas favoritas y nos señalan los potenciales beneficios de otras que no consumimos habitualmente. La industria farmacéutica nos pone delante de nuestros ojos toda una gama de suplementosaparentemente imprescindibles para variadas actividades. Las asociaciones de consumidores nos alertan acerca de los posibles riesgos para nuestra salud de los, hasta ayer impolutos alimentos transgénicos, hoy convertidos en los nuevos "cucos" de los supermercados y los conservacionistas nos instan a evitar que el polen del maíz transgénico sea ingerido por la mariposa Monarca. En medio de todo ello latelevisión con sus "infomerciales" (del inglés: infomercials rara mezcla de información y comercial) agobian (a quienes tienen la mala suerte de que no le funcione el control remoto para hacer "zapping") con los supuestos beneficios de las drogas para la perdida de peso y el sufrido ciudadano parece volver sus ojos a la vieja medicina naturista. Estos temas están tan mezclados como "la vidriera...
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