Biologia

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Membrana Celular

Lic. Marcelo F. Goyanes

Membrana Celular
La composición del medio extracelular es muy distinta a la del medio interno de la célula. Un ejemplo típico lo constituye la distinta concentración de iones que se encuentran en el exterior y el interior de nuestras células. El ión Sodio (Na+) es el principal catión extracelular, encontrándose una mayor concentración del mismo porfuera de las células. Un ejemplo contrario lo constituye el ión Potasio (K+) quién se encuentra en mayor concentración en el interior de nuestras células. Esta diferencia de concentraciones es mantenida por una delgada membrana superficial: la membrana plasmática o celular, quien regula el intercambio de iones y moléculas entre la célula y el medio extracelular. Composición de las membranasbiológicas Ya hemos esbozado, a lo largo de este curso, la composición química de la membrana celular, sin embargo retomaremos el tema a modo de repaso y refuerzo de dichos conceptos. Todas las membranas biológicas están constituidas básicamente por lípidos y proteínas. La mayor parte de ellas también poseen hidratos de carbono unidos a las proteínas y a los lípidos mencionados. Si bien, cada uno deestos componentes, es característico de las membranas biológicas las proporciones en que están presentes varían enormemente. Los glúcidos generalmente representan menos de un 10 % del total de la membrana, pudiendo a veces ni siquiera encontrarse en la composición típica de las mismas, tal es el caso de la membrana mitoconrial interna. La relación existente entre los lípidos y las proteínas demembrana suele variar dependiendo del tipo celular estudiado. En la siguiente tabla se enuncia la relación existente de algunas membranas celulares. Tejido y especie SNC en el Humano Porcentaje de Proteínas 20 Porcentaje de Lípidos 79

SNC en el Bovino Glóbulo rojo (eritrocito) en Humano Músculo de rata

23

76

60

40

70

27

Debemos recordar que la membrana plasmática No es observablemediante la utilización del microscopio óptico, por lo cual, las teorías de su estructura estuvieron basadas en un principio en evidencias indirectas. En 1855, Naegeli denomina “membrana plasmática” a una película invisible que envolvería a las células y sería responsable de los fenómenos osmóticos que observó en las células vivas. No fue hasta

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Membrana Celular

Lic. Marcelo F. Goyanesla invención del microscopio electrónico que la membrana plasmática pudo ser verdaderamente observada. Hoy en día se considera al modelo de “Mosaico Fluido”, descrito por Singer hace más de veinte años, como la estructura básica de la totalidad de las membranas. En este modelo, los lípidos se disponen formando una verdadera bicapa, donde las proteínas integrales se insertan tomando contacto conla superficie extra e intracelular. Uno de los conceptos básicos de este modelo es que la bicapa permite desplazamientos considerables de sus componentes, he ahí la fluidez propuesta por Singer. Por lo tanto, la doble capa no es estática, sino que es capaz de permitir y propiciar un movimiento a lo largo del plano estructural de la membrana. Una de las características más relevantes de laorganización molecular de las membranas es la asimetría de todos sus componentes., lo cual significa que en ambas mitades de la bicapa los componentes se distribuyen de diferente manera. Los lípidos de la membrana Plasmática Como hemos enunciado durante el transcurso del curso, los fosfolípidos son los principales lípidos constituyentes de las membranas plasmáticas. Sin embargo, no son los únicosrepresentantes de este grupo, puesto que la mayoría de las membranas plasmáticas poseen también colesterol. Los fosfolípidos son moléculas anfipáticas. Vale decir que, ante la presencia de un medio acuoso, adquieren una doble sensibilidad. Sus “cabezas” se caracterizan por presentar afinidad por el agua, por lo cual se dice que son Hidrofílicas, mientras que sus “colas” son netamente no polares, por...
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