Biologia

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  • Publicado : 23 de septiembre de 2010
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La epidemiología es, en la acepción más común, el "estudio de las epidemias" es decir, de las "enfermedades que afectan transitoriamente a muchas personas en un sitio determinado" 1
Su significadoderiva del griego Epi (sobre) Demos (Pueblo) Logos (ciencia). Una definición técnica es la que propone que la epidemiología es "el estudio de la distribución y determinantes de enfermedades enpoblaciones humanas" 2
Ambas definiciones, se corresponden con el significado que la disciplina ha tenido en dos momentos históricos muy distintos.
Es así como la primera definición corresponde a laconceptualización surgida en los albores de la epidemiología, cuando ésta centró su interés en el estudio de procesos infecciosos transmisibles (pestes) que afectaban grandes grupos humanos. Estasenfermedades, llamadas epidemias, resultaban en un gran número de muertes frente a las cuales, la medicina de aquella época no tenía nada efectivo que ofrecer . 3
La literatura científica reconoce en elInglés John Snow al padre de la epidemiología. Snow, utilizando magistralmente el método científico, aportó importantes avances al conocimiento de la epidemia de cólera que, en aquella época, afectaba a laciudad de Londres. Las acertadas conclusiones de Snow acerca de la etiología, forma de transmisión y control de la enfermedad se anticiparon a los progresos que en este sentido hicieran lamicrobiología, la infectología y la clínica . 4

* Antigua: La ciencia de las epidemias.
* Asociación Epidemiológica Internacional (IEA):
El estudio de los factores que determinan la frecuencia ydistribución de las enfermedades en poblaciones humanas.
* Barker, David:
El estudio de la distribución y determinantes de enfermedades en poblaciones humanas.
* Fox:
El estudio de losfactores que determinan la ocurrencia de la enfermedad en las poblaciones.
* Gordon, John:
Ecología médica.
* Lechat y Mazzafero:
Ciencia encargada del estudio de los aspectos ecológicos...
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