Biologia

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  • Publicado : 24 de octubre de 2010
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Introducción.
La palabra biología procede de dos vocablos griegos, bios y logos. El primero significa "vida", el segundo "palabra" o, bien en términos más abstractos "discurso racional" o traducido a fórmulas modernas "pensamiento científico". La biología es, pues, tal como indica la propia palabra, " la ciencia de la vida"".
Ningún otro tema puede ser más importante para nosotros, ya quenosotros mismos somos un ejemplo de lo que se entiende por seres vivos.
La importancia de la biología nos es, sin embargo, un asunto de mera contemplación egoísta de nosotros mismos. Tengamos en cuenta que, en nuestro inmenso universo formado por cien mil millones de galaxias, constituidas cada una de ellas por un promedio de cincuenta mil millones de estrellas, sólo conocemos un mundo - el quehabitamos - que posea vida.
Parece improbable que en un universo de estas dimensiones sólo haya un rincón donde pueda encontrarse vida, y puede argumentarse (como de hecho sucede) que en realidad hay muchos lugares, muchos millones de lugares en cada galaxia, quizás, en los que exista vida. No obstante, tal posibilidad sigue constituyendo una especulación y carecemos de pruebas de primera mano, deevidencias concluyentes, acerca de la existencia de vida en otros puntos del universo, salvo aquí, en la tierra.
Más aún: si limitamos nuestro estudio a la Tierra, podemos decir que la vida es un fenómeno que únicamente se da en la superficie del planeta. La vida es algo frágil que depende de una gama muy limitada de condiciones ambientales, las cuales amenazan siempre con cambiar, hasta el punto deborrar de la faz del planeta muchas variedades de seres vivos. Heladas, incendios, sequías, inundaciones, erupciones volcánicas, depredadores, parásitos….
Incluso existen indicios que llevan a pensar que, periódicamente, se han producido (al menos en seis ocasiones distintas) colisiones de la Tierra con pequeños asteroides que han tenido por resultante la destrucción casi total de la vida en elplaneta. La más reciente de estas ocasiones pudo haber sucedido hace apenas 65 millones de años.
Así pues, debemos concebir la vida como un fenómeno que únicamente se da en el planeta y sólo de manera precaria, pendiente de un hilo.
Sin embargo, ¿no demostraría tal situación que la vida es un hecho de ínfima importancia en el universo como conjunto? ¿No sería la vida, entonces, un fenómenoevanescente, una insignificante y temporal enfermedad de la materia, un pequeño forúnculo surgido en el poderoso todo de la existencia?
Un momento….
De todas las sustancias y materias que conocemos, sólo los seres vivos parecen mostrar alguna señal de "conciencia", de percepción de su entorno, de capacidad de demostrar respuestas adaptativas; es decir, de reaccionar al medio ambiente de forma que seobtenga un máximo de posibilidades de autoconservación y de supervivencia.
Y ello es, con toda certeza, una propiedad única. Todos los objetos no vivos soportan condiciones ambientales que se les presentan. La materia no viva afronta los desastres exactamente igual que afrontaría las condiciones más favorables. Sólo los seres vivos "saben protegerse de la lluvia", metafóricamente hablando. Inclusolos árboles, que no pueden moverse para evitar el hacha, extienden sus raíces para buscar agua y abren las hojas para recibir la luz del sol.
Esta conducta singular del ser vivo otorga al mismo unas cualidades que compensan e incluso superan lo insignificante de su cantidad y su tremenda fragilidad.
Cabría aducir que, al ser nosotros mismos - ejemplos de seres vivos - quienes valoramos laimportancia relativa de la capacidad de dar respuestas adaptativas en contraposición a las mencionadas desventajas de la reducida cantidad y la gran fragilidad, nuestro juicio puede ser considerado imparcial.
Esto es cierto, pero precisamente en poder afirmarlo radica la diferencia fundamental. Sólo la vida puede emitir tal juicio, porque únicamente la vida posee la conciencia suficiente para hacer...
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