Biomasa

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La Biomasa

1. Definición

La biomasa es toda sustancia orgánica renovable de origen tanto animal como vegetal. La energía de la biomasa proviene de la energía que almacenan los seres vivos. En primer lugar, los vegetales al realizar la fotosíntesis, utilizan la energía del sol para formar sustancias orgánicas. Después los animales incorporan y transforman esa energía al alimentarse de lasplantas. Los productos de dicha transformación, que se consideran residuos, pueden ser utilizados como recurso energético.

Desde principios de la historia de la humanidad, la biomasa ha sido una fuente energética esencial para el hombre. Con la llegada de los combustibles fósiles, este recurso energético perdió importancia en el mundo industrial. En la actualidad los principales usos que tieneson domésticos.

En Europa, Francia es el país que mayor cantidad de biomasa consume (más de 9 millones de toneladas equivalentes de petróleo (tep)) seguido de Suecia. España ocupa el cuarto lugar dentro de esta lista  con 3,6 millones de tep.

1.1 Tipos de biomasa
Existen diferentes tipos de biomasa que pueden ser utilizados como recurso energético. Aunque se pueden hacer multitud declasificaciones, nosotros hemos dividido la biomasa en cuatro tipos diferentes: biomasa natural, residual seca y húmeda y los cultivos energéticos.
• Biomasa natural. Es la que se produce en la naturaleza sin ninguna intervención humana. El problema que presenta este tipo de biomasa es la necesaria gestión de la adquisición y transporte del recurso al lugar de utilización. Esto puede provocar quela explotación de esta biomasa sea inviable económicamente.
• Biomasa residual seca. Son los residuos que se generan en las actividades de agricultura (leñosos y herbáceos) y ganadería, en las forestales, en la industria maderera y agroalimentaria, entre otras y que todavía pueden ser utilizados y considerados subproductos. Como ejemplo podemos considerar el serrín, la cáscara de almendra, elorujillo, las podas de frutales, etc.
• Biomasa residual húmeda. Son los vertidos llamados biodegradables, es decir, las aguas residuales urbanas e industriales y los residuos ganaderos (principalmente purines).
• Cultivos energéticos. Estos cultivos se generan con la única finalidad de producir biomasa transformable en combustible. Estos cultivos los podemos dividir en:
oCultivos ya existentes como los cereales, oleaginosas, remolacha, etc.;
o Lignocelulósicos forestales (chopo, sauces, etc.)
o Lignocelulósicos herbáceos como el cardo Cynara cardunculus.
o Otros cultivos como la patata.
2. Por qué de su creciente aplicación

El gran auge que ha experimentado, en los últimos años, la biomasa en Europa se debe a diversos factores comolos geográficos, los energéticos y la disponibilidad del recurso.
• Factores geográficos. Debido a las condiciones climáticas de la región, las cuales indicarán las necesidades de calor que requiera cada zona, y las cuales podrán ser cubiertas con biomasa.
• Factores energéticos. Por la rentabilidad o no de la biomasa como recurso energético. Esto dependerá de los precios y del mercadoenergético en cada momento.
• Disponibilidad del recurso. Este es el factor que hay que estudiar en primer lugar para determinar el acceso y la temporalidad del recurso.

Otra de las razones que explican la creciente aplicación de la biomasa es que sus ventajas son mayores que sus inconvenientes.

Ventajas:

• Disminución de las emisiones de CO2. Aunque para el aprovechamientoenergético de esta fuente renovable tengamos que proceder a una combustión, y el resultado de la misma  sea agua y CO2, la cantidad de este gas causante del efecto invernadero, se puede considerar que es la misma cantidad que fue captada por las plantas durante su crecimiento. Es decir, que no supone un incremento de este gas a la atmósfera.
• No emite contaminantes sulfurados o nitrogenados,...
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