Partículas nucleares
Cuando un átomo radiactivo se desintegra, las partículas que están dentro de él (neutrón, protón y electrón) dan origen a otras partículas. Las partículas alfa y beta y laradiación gamma son las más características de un fenómeno de radiación nuclear; también se emiten otras como positrones y neutrones.

El decaimiento de un átomo radiactivo se expresa como una reacciónquímica, indicando número atómico y másico de cada una de las especies de la reacción. Estas reacciones se llaman reacciones nucleares, y tiene características distintas de las reacciones químicascomunes.
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Decaimiento alfa
Un ejemplo de emisión de una partícula alfa es la del polonio, elemento descubierto por los Curie:
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El elemento que se forma después del decaimiento alfa tiene unnúmero atómico menor en dos unidades y un número másico menor en cuatro unidades respecto al elemento que lo genera.
Decaimiento beta

Un neutrón puede transformarse en un protón al emitirse unelectrón, reacción que puede escribirse de la siguiente forma:
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El electrón emitido abandona el núcleo a altísima velocidad. En este proceso, el número másico no se altera (disminuye un neutrón yse genera un protón), pero el átomo que se forma tiene en su núcleo un protón más que el inicial; por lo tanto, el número atómico aumenta en una unidad. Un ejemplo de decaimiento beta es:

[pic]Emisión gamma

La radiación gamma se emite debido a cambios de energía dentro del núcleo. Su emisión no provoca variación en el número másico y tampoco en el número atómico. Simplemente se trata deun núcleo excitado que libera energía de esta forma:
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El isótopo radiactivo inicial es denominado padre o progenitor; el producto se conoce como descendiente.

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Figura1. Poderde penetración de las partículas emitidas desde un núcleo radiactivo
Emisión de positrones

Cuando un elemento radiactivo emite un positrón, el elemento que se forma tiene un número atómico menor... [continua]

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