Bioquiimica

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VIH/SIDA

Introducción
El SIDA es una enfermedad que amenaza la vida, causada por el Virus de la
Inmunodeficiencia Humana o VIH. El VIH dificulta que el cuerpo combata las
infecciones. No hay cura para el SIDA. Sin embargo, hay nuevos tratamientos que
pueden desacelerar su progresión.
Este sumario es sobre el VIH y el SIDA. En primer lugar, describe la infección por VIH
y cómo ésta seconvierte en SIDA. Este sumario hace hincapié en los factores de
riesgo, su detección y su prevención. También se repasan los síntomas y el
tratamiento.
¿Qué es el VIH?
El VIH es el virus que produce el SIDA. Cuando una persona tiene VIH significa que el
virus del VIH está en su cuerpo.
Cuando una persona tiene SIDA, quiere decir que el VIH se ha activado, de forma que
el cuerpo no puedeatacar las infecciones. La persona puede contraer infecciones o
tumores que el cuerpo ya no puede combatir.
El VIH entra al cuerpo a través de la sangre, el semen, las secreciones vaginales o la
leche materna de una persona infectada.

El cuerpo depende del sistema inmunológico para combatir las infecciones de la
misma forma en que depende del sistema digestivo para digerir la comida.
Elsistema inmunológico también impide que algunos tipos de cáncer invadan el
cuerpo. Sin el sistema inmunológico, una persona podría morir a causa de una
infección simple tal como un resfriado o una gripe.
Si consideramos el sistema inmunológico como un ejército que combate las
infecciones, los glóbulos blancos serían los soldados. Hay linfocitos especiales
llamados linfocitos asistentes CD4. Éstoscoordinan el ataque del sistema
inmunológico contra los organismos extraños.
¿Cuándo se puede decir que una persona tiene
SIDA? No hay una respuesta contundente, pero los médicos están de acuerdo en que
una persona tiene SIDA si tiene el VIH y si ocurren los dos hechos siguientes:
• El conteo de linfocitos asistentes CD4 es de 200 o menos.
• La persona tiene una infección grave o un cáncerdebido a que el sistema
inmunológico no pudo combatirlos.

Infección
Cualquier persona puede contraer el VIH. Una
persona con VIH puede transmitirlo a otra
persona a través de la sangre, semen, fluido
vaginal, vómito o leche materna.
El VIH no se transmite a través de la saliva, el
sudor, el esputo, las lágrimas, el aire o los
insectos.

Condones

Hay diferentes cantidades de VIH enlas
diversas secreciones corporales. Las
cantidades más altas del VIH están en la
sangre.
La forma más común de contraer el VIH es practicar sexo sin protección –actos
sexuales sin condón. Si la persona tiene el VIH, el virus está en su sangre y semen o
en las secreciones vaginales.

El virus puede entrar al cuerpo de otra persona a través de cortaduras pequeñas o
laceraciones en la pielo en las paredes de la vagina, el pene, el recto o la boca.
Otra forma común de contraer el VIH es compartir una aguja o jeringa con alguien que
tenga VIH.
Infección – Hechos
• Entre ¼ y ⅓ de las mujeres embarazadas que no han recibido
tratamiento y que tienen el VIH lo transmiten a sus bebés
durante el embarazo o el alumbramiento. Sin embargo, si la
mujer embarazada portadora del VIHrecibe tratamiento
durante el embarazo, su bebé tiene hasta ⅔ menos de
posibilidad de contraer el VIH. Si ella recibe tratamiento y da a
luz por cesárea, la posibilidad de transmitirlo a su bebé es aún
menor.
• El equipo de tatuaje puede transmitir el VIH si no ha sido esterilizado. Si la
persona que hace el tatuaje no esteriliza el equipo, la persona que recibe el
tatuaje podría contraer el VIHsi el equipo está contaminado por el uso anterior
en alguien que porta el VIH.
• Una cuchilla de afeitar puede traspasar sangre contaminada. Si una persona con
VIH se afeita y se corta, contaminará la cuchilla. Si otra persona usa la misma
cuchilla para afeitarse, se podría contagiar del VIH.
• Una persona saludable no puede contraer el VIH al usar el mismo inodoro que
una persona...
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