Bioquimica

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Amigos de la Tierra Calle Cadarso, 16 bajo e, 28008 - Madrid Tel: 34 91 306 99 00/21. fax: 34 91 313 48 93. e-mail: tierra@tierra.org

ACEITE DE PALMA: USOS, ORIGENES E IMPACTOS
INTRODUCCIÓN El aceite de palma se obtiene del fruto de la palma (Elais guineensis). Originaria del golfo de Guinea, en África Occidental, en la actualidad el cultivo de palma se ha extendido por todas las regionestropicales del mundo. Debido a su mejor rendimiento por hectárea, sus bajos costes de producción y sus múltiples usos, la palma se convirtió en la principal fuente de aceite vegetal del planeta por delante de la soja, con 37 millones de toneladas producidos el año pasado (31% de producción mundial de aceite comestible)1. Hoy la palma se produce de forma industrial, y las compañías productorasrevenden el aceite a un amplio rango de clientes: refinadoras, minoristas, industria agroalimentaria, y plantas de agrocombustibles2.

USOS DEL ACEITE DE PALMA De la palma se utilizan los frutos, tanto la pulpa como la almendra. Una vez transformados, los productos de la palma se utilizan en la industria agroalimentaria (más de 50%), la industria química, cosmética, alimentación animal y másrecientemente para agrocombustibles.
Plantación de palma

El aceite de palma rojo, o “aceite de palma” propiamente dicho, se obtiene de la pulpa. Representa entre el 18-26 % del peso fresco de un racimo. Antes de ser refinado o tratado, este aceite está considerado como el alimento natural más rico en vitamina A (cerca de 15 veces más que la zanahoria). Es, por lo tanto, un alimento muy valioso en loscasos en que existen carencias en la dieta, particularmente en África. Sin embargo, durante el proceso de refinado pierde características como su valor nutritivo o calidad de sus ácidos grasos. Después de ser transformado, es un componente esencial de la industria agroalimentaria: se encuentra en aceites de fritura, margarinas, muchos platos precocinados, sopas, patatas fritas, helados, bizcochos,galletas...

USDA FAS (2007): ‘Table 03: Major Vegetable Oils: World Supply and Distribution (Commodity View)’. Desde Amigos de la Tierra proponemos el uso del término agrocombustible y no biocombustibles. El prefijo “bio” se utiliza para denominar productos de producción ecológica y los agrocombustibles no tienen por qué serlo.
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amigos de la tierra internacional [foei] es unafederación de organizaciones de todo el mundo activas en campañas para proteger el medio ambiente y crear sociedades sostenibles foei se encuentra registrada en amsterdam con el número 40535338

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El aceite de palmiste se extrae de la almendra de lasemilla del fruto de la palma. Representa entre un 3-6 % del peso fresco del racimo. Su composición química es completamente diferente a la del aceite de palma rojo. El aceite de palmiste es semi-sólido a temperatura ambiente. Tras su transformación es más utilizado por la industria cosmética (jabones y cremas), la industria química (barniz, pintura, resina), la fabricación de detergentes y también laindustria agroalimentaria. Los residuos sólidos de la cascarilla de la almendra llamados torta de palma o torta de palmiste son valorados en alimentación animal3. Aunque todavía existen en zonas de África explotaciones tradicionales, la palma es básicamente un cultivo industrial orientado a la exportación (el 72% de la producción mundial). El principal importador mundial de aceite de palma esChina, con 5,5 millones de toneladas (MT); la Unión Europea, con 4,1 MT; India, 4,1 MT y Pakistán, 2 MT4. La Unión Europea casi duplicó su consumo de aceite de palma en la última década, alcanzando el 10% del consumo mundial. Y España importó en 2004 casi 270.000 toneladas de aceite de palma. ORÍGENES5 La palma es originaria de África Occidental, pero en la actualidad se cultiva en numerosas...
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