Bioquimica

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Los seres vivos se han clasificado en tres dominios: bacterias, arqueas y eucariotas. Los virus son panisitos intracelulares que s6Jo pueden autorreproducirse insertando su informaci6n genetica en una ceJula viva.

Los virus no son seres vivos, aunque pueden desorganizar los procesos dentro de los seres vivos por medio de reacciones bioquimicas. Formados por DNA 0 RNA envuelto en una proteina 0una membrana, los virus son agentes infecciosos que se autorreproducen insertando su informaci6n genetica en celulas hospedadoras susceptibles. Los genes viricos pueden permanecer durmientes en el DNA de la celula durante periodos de tiempo largos 0 pueden empezar inmediatamente a dirigir la producci6n de cantidades masivas de acido nucleico y componentes proteicos que se ensamblan en nuevasparticulas del virus. Una vez ha empezado una infecci6n virica manifiesta, la celula esta, en efecto, secuestrada. Los genes del virus emplean la maquinaria de la celula para su propio uso. Como consecuencia de la infecci6n virica, las celulas pueden dafiarse 0 destruirse. Los virus son parasitos intracelulares que infectan a casi todas las clases de organismos. Sin embargo, cada tipo de virusnormalmente s610 infecta a una especie o a unas pocas especies semejantes. Con frecuencia las infecciones viricas producen enfermedades. Entre las enfermedades infecciosas humanas producidas por virus se encuentran el sindrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), la polio, la rabia, varios tipos de hepatitis y el resfriado comun. Las enfermedades animales y vegetales producidas por virus causan undafio inmenso a la agricultura. Sin embargo, los virus hacen .algo mas que producir enfermedades. Pueden ser tambien agentes de modificaciones geneticas. En ocasiones, cuando se producen viroides (particulas viricas) nuevos, estos incorporan de forma inadvertida parte del material genetico de la celula hospedadora. A continuaci6n, esta informaci6n se transmite a una celula hospedadora nueva. Encircunstancias poco habituales se transfiere a una especie diferente. Este proceso, que se denomina transducci6n, es una fuente de variaci6n genetica que impulsa los cambios evolutivos. Los bioquimicos han utilizado a los virus como herramientas en sus investigaciones de numerosos procesos vivos. Por ejemplo, las investigaciones de los bacteri6fagos (virus que infectan alas bacterias) han aportado unconocimiento inestimable sobre los mecanismos geneticos basicos. En las investigaciones sobre los detalles de la expresi6n del procesamiento de la informaci6n gen6tica y otros aspectos del metabolismo celular se han utilizado virus animales. Actualmente, se esta utilizando la capacidad de los virus para infectar a determinadas celulas humanas como mecanismo en los protocolos de la genoterapia.Los seres vivos estan formados por miles de clases diferentes de moleculas inorganicas y organicas. El agua, una molecula inorganic a, puede constituir entre el 50 y el 95 % del contenido en peso de una celula, y los iones como el sodio (Na+), el potasio (K+), el magnesio (Mg2+) y el calcio (Ca2+) pueden representar otro 1 %. Casi todas las demas clases de moleculas organicas estan formadasprincipalmente por seis elementos: carbona, hidr6geno, oxigeno, nitr6geno, f6sforo y azufre, y contienen cantidades minimas de determinados elementos metalicos y otros no metalicos. Es notable el hecho de que los atomos de cada uno de los elementos mas. comunes que se encuentran en los seres vivos puedan formar facilmente enlaces covalentes estables. En los enlaces covalentes, los atomos estan unidos alcompartir los electrones que completan los orbitales mas externos de cada atomo. La capacidad de los atomos de carbono para formar cuatro enlaces covalentes sencillos fuertes, bien con otros atomos de carbono 0 con atomos de otros elementos, posibilita la notable complejidad estructural y la diversidad de las moleculas organicas. Las moleculas organicas con muchos ~tomos de carbono pueden dar...
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