Bioquimica

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METABOLISMO DEL POTASIO
El presente artículo es una actualización al mes de julio del 2006 del Capítulo del Dr. Carlos Lovesio, del Libro Medicina Intensiva, Dr. Carlos Lovesio, Editorial El Ateneo, Buenos Aires (2001)

DISTRIBUCIÓN EN EL ORGANISMO El potasio es el catión más importante de la célula y su metabolismo mantiene estrecha relación con la actividad celular. La principal funciónfisiológica del potasio es la conservación de la excitabilidad de algunas células, siendo los trastornos en el tejido excitable los que suelen crear problemas clínicos agudos. En el líquido extracelular la concentración normal de potasio oscila entre 3,5 y 5 mEq/l, lo cual representa, para un adulto de 70 Kg, alrededor de 56 mEq del catión. La concentración normal de potasio en el plasma varía entre3,5 y 4,0 mEq/l y es aproximadamente 0,5 mEq/l más baja que la del suero, en el cual la liberación de potasio desde las células durante la formación del coágulo aumenta su concentración. La concentración en el líquido intracelular es de alrededor de 150 mEq/l. El potasio corporal total alcanza, en promedio, los 3.500 mEq en el varón y los 2.500 mEq en la mujer. Solo el 2% del total aproximadamentees extracelular (Fig. 1). A causa de este hecho existe confusión cuando se habla de deficiencia o exceso de potasio sobre la base de la concentración sérica del catión, ya que en ciertas circunstancias esa concentración puede no reflejar adecuadamente el potasio corporal total. Glóbulos rojos 250 mEq Ingreso 40-100 mEq/día (1 mEq=40 mg) Heces 5-10 mEq/día

Músculo 2.635 mEq Hígado 250 mEq Hueso300 mEq

Fluido Fluido extracelular extracelular 65 mEq 65 mEq

Orina 90-95 mEq/día

Fig. 1.- Distribución del potasio en el organismo.

El exceso o depleción de potasio, en realidad, debe ser definido en términos de cambios en el potasio corporal total en relación con un aceptable punto de referencia. Este punto de referencia es necesario puesto que los cambios en el potasio corporaltotal tienen en sí escasa significación. Por ejemplo, en pacientes con desnutrición grave existe una pérdida de grandes cantidades de potasio, pero no una depleción de éste, ya que también disminuye la cantidad de aceptores de potasio (proteínas y glucógeno). Este punto de referencia aceptable es difícil de conseguir. Parámetros tales como el peso o la superficie corporal no son satisfactorios. Sinembargo, se ha propuesto una definición conveniente, que se denomina capacidad total de potasio y que es la suma de todos los aniones y otros grupos químicos no pertenecientes al espacio extracelular capaces de fijar o aceptar iones potasio. Esta capacidad total tiene muchos componentes: músculo, hígado, células hemáticas, etcétera. Aunque la naturaleza química exacta de la capacidad total depotasio permanece oscura y su magnitud no ha podido ser determinada aun por métodos directos, es posible hacer un estudio detallado acerca de los cambios en su magnitud, y esto constituye una parte esencial de la definición de la depleción o exceso de potasio, situación que ha sido puntualizada en términos de la relación o razón entre el contenido de potasio del organismo y su capacidad total, la cualse representa por Kr. 1.- La deficiencia de potasio implica una disminución de Kr, o en otras palabras, un decremento en el contenido de potasio del organismo en relación con su capacidad. La deficiencia de potasio depende comúnmente de pérdidas gastrointestinales o renales del catión sin una adecuada reposición. 2.- Una capacidad reducida de potasio puede ser causada por una alteración en elmetabolismo celular que impide que las células incorporen la cantidad apropiada del ión. El término depleción de potasio se reserva para este estado. El nivel de potasio sérico no refleja el déficit intracelular. Una causa habitual es la insuficiencia cardíaca congestiva. 3.- El exceso de potasio se define como un incremento en la relación contenido/capacidad. El caso habitual es la insuficiencia...
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