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La preocupación publica y científica acerca del riesgo potencial de los
contaminantes y los tóxicos ambientales para la salud reproductiva
masculina se esta incrementando, sobre todo debido al aumento de
publicaciones que recogen una tendencia decreciente de la calidad
seminal, asi como un aumento de las tasas de anomalias en el desarrollo
del tracto urogenital y cancer testicular. Lostoxicos y contaminantes
principales que afectan a la calidad seminal son varios, y de ellos
podemos destacar los metales pesados. Actualmente los estudios son
limitados y no permiten proporcionar conclusiones definitivas sobre si
estos toxicos afectan a la calidad seminal humana. Los cientificos estan
incrementado su capacidad de cuantificar los contaminantes y toxicos
ambientales en muestrashumanas, con el fin de identificar el papel del
ambiente que nos rodea en la fertilidad humana.
Rev Int Androl. 2007;5:173-80.
Palabras clave: Contaminantes. Metales pesados. Semen.
INTRODUCCION
Varios estudios han indicado que la calidad seminal humana y la
fecundidad han ido declinando durante las ultimas decadas1-13. No
obstante, otros trabajos han obtenido resultados contradictorios14-16,lo
que indica que estos cambios no se han producido en todo el mundo por
igual. Las diferencias geograficas en la calidad seminal17-20 tambien
respaldan la idea de que esta podria haber decrecido solo en algunas
areas. La fertilidad, medida como la inversa del tiempo de consecucion
de embarazo, es inferior en areas donde la calidad seminal poblacional
es menor21. Estos cambios en lasmuestras seminales parecen ser
recientes1-4 y podrian estar relacionados con el estilo de vida o con el
incremento de la concentracion de contaminantes y toxicos ambientales.
En estos ultimos anos hay un interes cientifico creciente en conocer la
relacion entre la exposicion ambiental y ocupacional a toxicos y/o
contaminantes y la alteracion de la calidad espermatica, asi como la
implicacion deestos en la esterilidad masculina1-3,22,23. Se ha senalado
que al menos la mitad de los casos de esterilidad de etiologia
desconocida del varon podrian atribuirse a distintas exposiciones
profesionales y/o ambientales24.
Las actividades laborales pueden estar relacionadas frecuentemente con
una exposicion a toxicos o quimicos ambientales, muchos de los cuales
pueden afectar a la saludreproductiva y causar infertilidad o esterilidad
en humanos25-33. En casos de exposicion ocupacional a toxicos, los
trabajadores pueden estar expuestos simultaneamente a diferentes
compuestos34,35.
El impacto potencialmente adverso de las sustancias quimicas depende
de multiples factores, que incluyen el grado y la duracion de la
exposicion, la potencia y el mecanismo de accion de los agentesquimicos y la interaccion entre los compuestos que conforman dichas
mezclas36.
Los agentes toxicos que mayores efectos podrian tener en la funcion
reproductiva masculina serian varios, por ejemplo: distintos hidrocarburos
aromaticos37, ciertos hidrocarburos halogenados38 (p. ej.,
dibromocloropropano), ftalatos39, bifenilos policlorados40,41 (PCB),
algunos compuestos organoclorados42,43(plaguicidas) y diversos metales
pesados44 (como el plomo y el cadmio).
Distintos estudios han demostrado que algunos agentes toxicos
ambientales podrian tener efectos adversos en el sistema reproductivo
masculino, bien por afectar a la funcion endocrina45 o a la
espermatogenesis, lo que resulta en una calidad seminal
disminuida30,44,46. El grupo de De Celis comprobo que la calidad seminal
entrabajadores expuestos profesionalmente a hidrocarburos aromaticos,
tales como el tolueno, xileno o benceno, se veia afectada con incremento
de la tasa de anormalidades en el semen respecto a los no expuestos34.
Del mismo modo, el grupo de De Rosa comprobo la alteracion seminal
en trabajadores de peajes de autopista expuestos a distintos
contaminantes. En este caso se vieron disminuidos varios...
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