Biotecnologia en las plantas

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  • Publicado : 25 de marzo de 2011
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Flujo de genes
¿Estamos alterando la estructura genética de organismos vivientes en el nombre de la utilidad y la ganancia económica?
A pesar de todos nuestros esfuerzos en reducirlo, el polen es el intermediario entre los CGM y sus parientes silvestres o conespecíficos, de la misma manera como ocurre entre los cultivos tradicionales mejorados y sus parientes silvestres. Se conoce muy pocotanto acerca de la persistencia a largo plazo de los genes de cultivos en poblaciones silvestres como sobre el impacto que tienen los genes que controlan la adecuación biológica o “fitness” de los cultivos en la dinámica poblacional de parientes silvestres. La preocupación mayor concierne a los transgenes que confieren ventajas biológicas significativas, los cuales pueden transformar a las especiesde plantas silvestres o a las malezas en nuevas o peores malezas.
La hibridización de los CRH con las poblaciones silvestres de especies emparentadas aumentará la dificultad de controlar a estas plantas, especialmente si ellas ya se han reconocido como malezas agrícolas y si adquieren resistencia a los herbicidas utilizados más ampliamente. Por ejemplo:
• La resistencia transgénica al glufosinatopuede ser pasada de la especie Brassica napus (o canola) a las poblaciones silvestres de Brassica napa (o colza, considerada una maleza) y puede persistir bajo condiciones naturales.25
• En Europa existe una gran preocupación sobre la posibilidad de las transferencia de polen con genes de tolerancia a los herbicidas de las semillas oleaginosas de Brassica (colza o canola) a las especies Brassicanigra (mostaza negra) y Sinapsis arvensis (mostaza silvestre).8
Implicaciones económicas y agronómicas
La mayor parte de los CGM han sido diseñados para repeler plantas y hierbas no deseadas.
A nivel mundial en el año 2000, los cultivos transgénicos resistentes a los herbicidas fueron plantados en el 74% de los 44.2 millones de hectáreas dedicadas a cultivos transgénicos.10 En Norteamérica,las variedades transgénicas de colza y de maíz resistentes al glufosinato y las variedades transgénicas de soya, maíz, algodón y colza resistentes al glifosato se encuentran disponibles comercialmente. El maíz transgénico resistente al bromoxinil también ha sido desarrollado. La soya conocida como “lista para Round-up” (un herbicida ampliamente utilizado comercialmente y caseramente) es el CGM másprevaleciente.
La resistencia transgénica a los herbicidas en plantas cultivadas simplifica el manejo químico de malezas porque típicamente involucra compuestos que son activos en un amplio espectro de especies plaga. El tiempo de aplicación de estos materiales después de la germinación encaja bien con los métodos de producción que usan arado reducido o sin arado, los cuales ayudan a conservar alsuelo y reducen el consumo de combustible y los costos de cultivo.6
Sin embargo, los CRH también tienen problemas significativos.
Nota del editor: Las ventas de productos de la biotecnología están alcanzando los $60 mil millones al año.
• La dependencia en CRH perpetúa los problemas de resistencia de las malezas y los desplazos en las especies que son comunes en las estrategias basadas enherbicidas convencionales.
• La resistencia a los herbicidas se convierte en un problema mayor a medida que las formas en que los herbicidas actúan sobre las malezas disminuyen en número. Esta es una tendencia que los CRH han hecho más pronunciada debido a las presiones del mercado.
• Dadas las presiones de la industria para que aumenten las ventas de herbicidas, el área total tratada con herbicidasde amplio espectro seguirá creciendo, empeorando así el problema de la resistencia. Por ejemplo, se ha proyectado que el área tratada con glifosato aumentará hasta casi 150 millones de acres (60.71 millones de hectáreas). A pesar de que el glifosato es considerado como menos propenso a la resistencia en las malas hierbas que otros productos, el aumento en el uso del herbicida resultará en un...
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