Biotecnologia y los plasticos biodegradables

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La biotecnología y los plásticos biodegradables
Casi todo lo que compramos, la mayor parte de la comida que comemos y muchas de las bebidas que bebemos vienen envasados en plástico. Estos envasesprotegen al producto, son baratos, atractivos y parecen durar indefinidamente. Esta durabilidad es uno de los problemas que presentan los plásticos para el medio ambiente. El otro problema es que sefabrican a partir de derivados del petróleo, que son fuentes no renovables de energía. Buscando una solución a estos problemas, los científicos e ingenieros vienen desarrollando plásticos biodegradablesobtenidos de fuentes renovables, como las plantas y las bacterias. La razón por la cual los plásticos tradicionales no son biodegradables es porque son polímeros demasiado largos y compactos como paraser atacados y degradados por los organismos descomponedores. Pero los plásticos basados en polímeros de plantas tienen una estructura que puede ser destruida por los microorganismos.
Plásticos apartir de almidón
El almidón es un polímero natural. Se trata de un gran hidrato de carbono que la planta sintetiza durante la fotosíntesis y le sirve como reserva de energía. Los cereales, como elmaíz y los tubérculos, como la papa, contienen gran cantidad de almidón. El almidón puede ser procesado y convertido en plástico. Para eso, primero el almidón se extrae (por ejemplo, del grano de maíz) yluego los microorganismos los transforman en una molécula más pequeña, el ácido láctico. Después este ácido láctico es tratado químicamente de manera de formar cadenas o polímeros, los que se unenentre sí para formar el plástico llamado PLA (poliláctido). El PLA se encuentra en el mercado desde 1990 y ha demostrado ser muy bueno en medicina, para implantes, suturas y cápsulas de remedios, debidoa su capacidad de disolverse al cabo de un tiempo. También se lo usa para hacer macetas que pueden “plantarse” directamente en la tierra.
Plásticos a partir de bacterias
Otra manera de hacer...
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