Biotecnologia y revolucion verde

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Biotecnología y la Revolución Verde
Norman Borlaug Una entrevista original de ActionBioscience.org Puntos principales de la entrevista La Revolución Verde comenzó en los años cuarenta en las áreas cultivadas de México. El espíritu de esta revolución debe continuar en este siglo por las siguientes razones: muchos países continúan teniendo escasez de alimento la sobrepoblación a nivel globalcontinúa amenazando a los suministros de alimentos las nuevas tecnologías pueden aumentar la producción de alimentos Qué es la Revolución Verde? Borlaug: La Revolución Verde comenzó en los años cuarenta cuando yo me uní a un programa nuevo de la Fundación Rockefeller cuya función era la de asistir a los agricultores pobres en México a aumentar su producción de trigo. Pasamos casi 20 años produciendouna variedad de trigo enano de alta producción, resistente a varias enfermedades y plagas y que producía de dos a tres veces más grano que las variedades tradicionales. Eventualmente, en los años sesenta, fuimos capaces de expandir el programa y enseñar a agricultores en Pakistán y en la India a cultivar apropiadamente esta nueva variedad de trigo. Los resultados fueron maravillosos: Pakistánprodujo 8.4 millones de toneladas en 1970, un gran aumento sobre los 4.6 millones producidos en 1965. La producción en la India fue de 20 millones de toneladas en 1970, comparada con 12.3 millones en 1965. En 1968, cuando el administrador de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID) escribió en su reporte anual que había ocurrido una gran mejora en Pakistán y en la India, éldijo “Parece una Revolución Verde”. De allí salió la etiqueta de la „Revolución Verde‟. En una nota aparte, los “verdecitos” (“greenies”) no tienen nada que ver con la Revolución Verde, la cual se refiere a aliviar el hambre en el mundo. En los años ochenta, el éxito de la Revolución Verde se extendió hasta la China, país que es actualmente el mayor productor de alimentos del mundo. Es el hambre anivel global una amenaza tal y como lo era en los años sesenta? Borlaug: Si lo es. Por ejemplo, África está sufriendo una crisis alimenticia en varios países. Esto es lo que nuestro programa en África está tratando de resolver y el

expresidente Jimmy Carter está involucrado en el programa. Nuestro programa conjunto se llama Sasakawa-Global 2000. Estamos ayudando a los agricultores en los paísesque están teniendo problemas de escasez de alimentos compartiendo con ellos mejores prácticas agrícolas, como por ejemplo, la escogencia de semillas y el control de malezas. Tenemos la tecnología para poder duplicar o triplicar la producción, pero no existe un sistema viable de transporte en estos países, al no existir carreteras o vías férreas. El costo de movilizar fertilizantes a estos lugares,por ejemplo, sería tres o cuatro veces más alto que lo que los agricultores americanos pagan hoy en día. Además, aún si los agricultores pudieran producir más granos, ¿cómo los llevarían a las ciudades? Los países del sub-Sahara poseen, entre otras cosas, suelos pobres y lluvias inciertas, escasez de agriculturistas entrenados y falta de tecnología. Sin embargo, las parcelas de prueba para maíz,sorgo, trigo, mandioca, arroz y leguminosas de nuestro programa en África, producen el doble o el triple de las parcelas control que utilizan métodos convencionales. ¿Qué le dice usted a aquellos que se oponen al uso de biotecnologías agrícolas en los países en desarrollo? Borlaug: La biotecnología va a ayudar a estos países a obtener logros que ellos no podrían alcanzar con métodos agrícolasconvencionales. La tecnología es más precisa y la agricultura se hace mas rápida y eficiente. El público necesita estar mejor informado sobre la importancia de la biotecnología en la producción de alimentos de manera que este tema no sea tan crítico. Uno tiene que reconocer los hábitos alimenticios, los cuales son muy difíciles de cambiar. Uno debe comenzar con los cultivos que son más básicos para...
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