Biotecnologia

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“Si el cerebro fuera tan simple que pudiéramos entenderlo, seríamos tan simples que no lo entenderíamos.” Lyall Watson
152 científicos de 40 instituciones y empresas de varios países el 20 de abril del 2004 se publico en internet el mayor banco de datos sobre las funciones de algo más de 20.000 y se estima que el universo total de genes bordea los 30.000 genes humanos.
Una de lasconsecuencias de la aparición de las técnicas de ingeniería genética fue el desarrollo de la biotecnología, disciplina que involucra una serie de procedimientos por los cuales ciertos microorganismos pueden convertirse en verdaderas fábricas naturales. Por ejemplo, mediante la incorporación de genes específicos en el genoma bacteriano y aprovechando la gran velocidad de multiplicación que tienen lasbacterias, se ha logrado fabricar diferentes proteínas de un modo mucho más eficiente que la síntesis química a partir de sus aminoácidos constituyentes. Por medio de estas técnicas se ha podido producir comercialmente una serie de proteínas tales como un factor sanguíneo que necesitan los hemofílicos, una variante modificada del virus de la hepatitis B que se utiliza como vacuna, insulina que seutiliza para el tratamiento de pacientes con diabetes, proteínas útiles para el procesamiento de alimentos o enzimas resistentes a temperatura para la industria de detergentes. Por otra parte, en la agricultura, por ejemplo, se ha logrado la identificación y el aislamiento de genes que codifican para resistencia a herbicidas o a hongos y, posteriormente, estos genes fueron introducidos en otrasplantas mediante el uso de vectores especiales
Otra de las aplicaciones de la ingeniería genética pertenece al campo de la medicina forense o de la medicina legal ya que estas técnicas permiten tanto la identificación de un individuo que haya cometido un delito como la determinación de parentescos en pleitos de paternidad. En efecto, en el genoma humano existen regiones de ADN que son muyvariables, a tal punto que, como las huellas digitales, son exclusivas de cada persona. En consecuencia, a partir de una pequeña cantidad de ADN es posible la identificación de un individuo particular.
Por otra parte, el impacto de las técnicas del ADN recombinante en la salud humana es muy considerable. hoy en día es posible identificar mutaciones puntuales, que afectan, por ejemplo, unos pocos paresde nucleótidos, las cuales pueden detectarse aun prenatalmente, extrayendo unas pocas células del feto en desarrollo. El futuro de la genética médica, imaginan algunos científicos, tal vez incluya la posibilidad de introducir el gen normal en un individuo afectado con una enfermedad genética, llevando a cabo un procedimiento, aún no suficientemente desarrollado, denominado terapia génica.{draw:frame}
bioetica
La humanidad necesita urgentemente de una nueva sabiduría que le proporcione el "conocimiento de cómo usar el conocimiento" para la supervivencia del hombre y la mejora de la calidad de vida."
Los valores éticos no pueden ser separados de los hechos biológicos.
La bioética se propuso como el nombre de una nueva disciplina que combinara la ciencia y la filosofía. Nocomo una síntesis entre dos conocimientos extraños. Potter quería oponerse a la perspectiva que considera la ética como proveniente de fuera de la ciencia, de la reflexión filosófica o teológica. La ética que él considera como "puente hacia el futuro" es un saber que se desarrolla desde las ciencias biológicas.
La Bioética intenta relacionar nuestra naturaleza biológica y el conocimientorealista del mundo biológico con la formulación de políticas encaminadas a promover el bien social. Por ello, en su más amplio sentido, la Bioética puede referirse directamente al hombre mismo -ya sea a nivel individual, de población o de especie- o indirectamente cuando el problema bioético afecta a su entorno ecológico, tanto si se refiere a los seres vivos (plantas o animales) como a la naturaleza...
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