Bipolaridad

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Estudio sobre la bipolaridad en edades tempranas
          La enfermedad bipolar (o maníaco-depresiva) es una enfermedad seria pero médicamente tratable que afecta al cerebro y está caracterizado por cambios bruscos en el humor, la energía y el comportamiento. Los síntomas pueden presentarse en la infancia o niñez temprana, o pueden surgir de repente en la adolescencia o edad adulta.
         Hasta hace poco, era raro hacer un diagnóstico de este trastorno en niños. Los médicos ahora pueden reconocer y tratar la enfermedad bipolar en niños pequeños.
          La intervención y tratamiento tempranos ofrecen la mejor oportunidad para el niño con enfermedad bipolar, para ganar en estabilidad y que así pueda crecer y aprender al máximo de sus posibilidades. Un tratamiento apropiado puedeminimizar los efectos adversos que la enfermedad tiene sobre sus vidas y su familia.
          Las familias de niños y adolescentes afectados casi siempre están desconcertadas por la enfermedad de comienzo temprano y sienten desesperadamente la necesidad de información y de apoyo. En esta sección de la página web de la CABF, Usted encontrará las respuestas a algunas de las preguntas más comunesformuladas acerca del trastorno.
¿Cuál es la frecuencia de la enfermedad bipolar en niños?
          No se sabe porque hay pocos estudios sobre esta enfermedad. Sin embargo, la enfermedad bipolar afecta a alrededor de un 1-2 de adultos en el mundo. Cuanto más aprendemos acerca de ésta enfermedad, más descubrimos que también aparece en niños.
• Se sospecha que un número significativo de niñosdiagnosticados de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en EE.UU sufren una enfermedad bipolar incipiente junto al TDAH o en lugar de éste.
• De acuerdo con la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente, hasta un tercio de los 3,4 millones de niños y adolescentes con depresión en los Estados Unidos podrían, de hecho, estar experimentando una enfermedadbipolar incipiente.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad bipolar en niños?
          La enfermedad bipolar está caracterizada por marcados cambios en el humor y la energía. La mayoría de adultos con esta enfermedad sufren estados persistentes de extrema euforia o agitación acompañados por energía alta, denominados manía. Los estados persistentes de extrema tristeza o irritabilidad acompañadosde energía baja se denominan depresión.
          Sin embargo, la enfermedad se manifiesta de manera diferente en niños. Los niños, normalmente, tienen un trastorno del humor continuo que es una mezcla de manía y depresión. Este ciclo rápido y severo de humor produce irritabilidad crónica y pocos períodos claros de normalidad entre los episodios.
Los síntomas podrían incluir:
• Humorexpansivo (eufórico) o irritable
• Depresión
• Cambios de humor rápidos que pueden durar desde unas horas hasta unos pocos días
• Rabia explosiva, duradera y a menudo destructiva
• Ansiedad por separación
• Desafío a la autoridad
• Hiperactividad, agitación y distraibilidad
• Pocas horas de sueño o, al contrario, muchas horas de sueño
• Eneuresis y terroresnocturnos
• "Antojos" fuertes y frecuentes, a menudo de caramelos y carbohidratos
• Implicación excesiva en múltiples proyectos y actividades
• Disminución de la capacidad de juicio, impulsividad, pensamiento acelerado y presión del habla
• Comportamientos atrevidos y peligrosos
• Comportamiento sexual precoz o inapropiado
• Delirios y alucinaciones
• Creenciagrandiosa de sus propias habilidades que desafían las leyes de la lógica (por ejemplo, habilidad para volar)
          Los síntomas de la enfermedad bipolar pueden surgir en la infancia. Las madres, a menudo, refieren que los niños diagnosticados más tarde de este trastorno habían sido extremadamente difíciles de calmar y dormían de modo irregular. Parecían ser extremadamente dependientes y desde una...
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