Bocachico

Bocachico

Nombre científico
Prochilodus magdalenae

Un pez reconocido por su boca pequeña, carnosa y prominente. Puede alcanzar una talla mayor a los 50cm de longitud, tiene unos dientes diminutos en los labios y los adultos son de color plateado con aletas de matices rojos o amarillos y escamas rugosas. Los machos son más delgados y esbeltos que las hembras. Es endémico, se distribuye enzonas bajas del río Magdalena, Sinú y Atrato.
Por tener una gran importancia económica en el país, se han realizado muchas investigaciones sobre esta especie. La alimentación, reproducción y crecimiento dependen del nivel del agua; cuando es abundante, se desplaza a las ciénagas donde se alimenta de vegetación acuática en descomposición y esto permite que los bocachicos crezcan rápidamente yacumulen grasa.
En período seco (de poco agua), se desplazan a los ríos en grandes cantidades y es el fenómeno que conocemos como "subienda", esto ocurre en los meses de diciembre y enero y se alimentan de algas que se pegan a las rocas y palos que están en el fondo del río. El desplazamiento y menor calidad en la alimentación, permite que se presente la madurez sexual en los bocachicos por lareducción de su peso y cuando vuelven las lluvias, las hembras desovan (depositan los huevos) en los canales y bordes de ríos que luego transportarán los alevinos (pescados jóvenes) a sitios de inundación donde se inicia un nuevo ciclo de vida (que se estima de 4 años cuando alcanza unos 25cm de longitud); es un pez detritivoro.
Los peces son animales vertebrados de sangre fría y su temperatura dependede la del agua que los rodea. La mayoría de las personas se hallan familiarizadas con todas las características físicas de los peces: un cuerpo estilizado, unas aletas, unas agallas, grandes ojos, boca amplia y que tienen escamas.
Muchos peces tienen un aspecto aerodinámico que se ajusta a las leyes que rigen el desplazamiento dentro de un líquido (en éste caso el agua), con lo que sus cuerpospresentan un mínimo de resistencia cuando se mueven a través del agua a la velocidad que nadan.
Las tres funciones principales de las aletas son: La estabilización, el frenado y la locomoción.
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Las contracciones musculares de la cola y del cuerpo son las que proporcionan la fuerza impulsora principal, mientras que las aletas dorsales que aparecen en el lomo y las ventrales que se encuentranen el abdomen estabilizan el cuerpo y evitan que gire sobre sí mismo. Las aletas pectorales y ventrales tienen función de equilibrado, frenado y giro y, además, dan lugar a cierta propulsión. En cuanto a la aleta caudal ó cola, sirve para girar, estabilizar e impulsar.
El Oxígeno no puede ser absorbido por la mayoría de peces a menos que venga disuelto en el agua. Por dicho motivo, absorben éstapor la boca y la filtran a través de las membranas de las agallas para conseguir el Oxígeno que necesitan. El Oxígeno pasa al caudal circulatorio y el agua, junto con Bióxido de Carbono y otros productos residuales, es expulsada. La ausencia de pulmones y la presencia de agallas constituyen uno de los rasgos principales que separan los peces de los vertebrados superiores.
Los orificios nasalesde los peces  no se encuentran conectados ni al sistema respiratorio ni al digestivo sino que son simples cavidades que contienen papilas olfativas mediante las que pueden detectar olores diversos (esto es un hecho bien demostrado), incluido el de la sangre, en el agua.
Los peces no disponen de oído externo, pero cuentan en cambio con un mecanismo interno capaz de percibir cualquier vibración enel agua. La mayoría de los peces poseen una visión adecuada para una determinada distancia. Los ojos, en la mayoría de los casos, son grandes, sin párpados y escasamente móviles.
Los cuerpos de la mayoría de los peces se encuentran recubiertos con escamas superpuestas.
 Estas escamas de tipo duro se hallan debajo de una delgada película de tejido epidérmico para dar una forma todavía más...
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