Boratos

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CLASES MINERALES

6 Clase VI. Boratos
6.0 Introducción
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Estos minerales son, por lo general, raros y escasos, aunque las especies que forman estasubclase son alrededor de 100. Sin embargo, algunos se conocen desde tiempos antiguos, como lo demuestran algunos textos latinos en que mencionan el uso de bórax en la soldadura de ciertos metales. Existeel ácido bórico natural (sassolita) que se forma en ciertos ambientes volcánicos, como en las solfataras de Toscana. Otro mineral importante es el bórax o tíncal (B4O5(OH)4Na2.8H2O) que se encuentra enlugares como el lago Bórax (California), formando depósitos, junto con otros boratos (colemanita, boracita,...). El nombre del elemento boro viene de la palabra persa "burah", que significa bórax.6.1 Características Generales de los Boratos
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Desde el punto de vista estructural, la unidad básica de los boratos es el grupo (BO3)-3, donde, al igual queen los carbonatos y en los nitratos, el boro se encuentra en coordinación plana triangular con los tres oxígenos. Pero tal unidad no es única, si no que existe también la configuración tetraédrica(BO4)-5. Una característica de los boratos es la capacidad para formar estructuras polimerizadas, mediante cadenas, anillos, capas, etc. De este modo, se forman estructuras aniónicas más o menoscomplejas, formadas por las unidades básicas mencionadas. La estructura del bórax contiene grupos aislados de grupos dobles tetraédricos y de grupos dobles triangulares conectados con cadenas simples deunidades Na (OH)6, ello hace que presente una exfoliación prismática perfecta.
La unión entre los grupos aniónicos y los cationes es de tipo electrostático. No es rara la presencia de grupos OH- o,incluso, otros aniones, como el cloruro en la boracita y la hilgardita, el fluoruro en la fluoborita, el silicato en la bakerita, Ca4B4(BO4)(SiO4)3(OH)3•H2O (realmente se incluye en la clase de los...
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