Bosques petrificados de valcheta

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  • Publicado : 6 de noviembre de 2011
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BOSQUE PETRIFICADO DE VALCHETA

Hace 70 millones de años densos bosques, gigantescos reptiles y un húmedo clima reinaban en la Patagonia. Hoy los bosques petrificados son mudos pero elocuentestestigos de aquellos pretéritos tiempos: en la localidad de Valcheta existe uno de estos testigos a muy poca distancia. Se sabe, por ejemplo, que la región era un inmenso vergel de bosques y praderascruzadas por ríos y arroyos y que -a falta de la cordillera de los Andes- el océano Pacífico se adentraba como una cuña en la Patagonia. Allí, los dinosaurios marcaban sus pasos entre montañas bajas,volcanes activos, gigantescas araucarias, helechos y plantas con flores. Un paisaje acogedor, hasta que hace 65 millones de años sobrevino la Edad de Hielo del Cenozoico y el mundo ya no fue igual. Derepente, las temibles fieras desaparecieron del mapa para siempre. Hoy ese universo perdido es reconstruido a través de las valiosas piezas sueltas. A menos de 5 kilómetros al norte de la localidad seencuentra el Monumento Natural Bosque Petrificado de Valcheta que testimonia la existencia de una prolífica vegetación de hace más de 70 millones de años, originada en el Cretácico Superior. Los restosde las araucarias petrificadas dejan intuir la magnificencia de un bosque ya desaparecido cuyos vestigios la naturaleza se encargó de preservar hasta nuestros días. La Patagonia más expuesta al climadestemplado también muestra las fauces de la tierra antigua en los bosques petrificados. A esa altura, el viento impiadoso y el paisaje desértico borronean la ruta de los dinosaurios.

EL MUSEO DEVALCHETA

El museo posee piezas paleontológicas como huesos y huevos de dinosaurio del período cretácico, turritella, amonites del jurásico, ostras, gasterópodos, improntas de insectos, improntas depeces, placas de gliptodonte, dientes de tiburón, etc. Entre las piezas paleobotánicas hay troncos de palmeras e improntas de hojas. Dentro de la sección lítica, flechas, hachas de piedra, cráneos y...
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