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AMAZONÍA 2009 Áreas Protegidas y Territorios Indígenas [notas para o mapa] AMAZONÍA VENEZOLANA
Oliveira-Miranda, M.A., y Zambrano-Martínez S. Abril 2009

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Venezuela está ubicada al norte de América del Sur. Su superficie, al oeste del Meridiano de Greenwich, entre los meridianos 59° 48 ’ en su parte más oriental y en 73° 25’ en su parte más occidental. Al norte del Ec uador, está entre losparalelos 0° 38’53” en su parte meridional, que pasa por las c abeceras del río Arari en el extremo más meridional del estado Amazonas, y el de los 12° 12’ en su parte más septentrional, que pasa por el Cabo San Román, Península de Paraguaná, en el estado Falcón (República de Venezuela 1983). Limita al norte con el mar Caribe y el Océano Atlántico, al este con Guyana, al sur con Brasil y al oestecon Colombia. Tiene un área aproximada de 916.445 km2 y unos 2.678 km lineales de costa continental caribeña (Rodríguez y Hamiranda 1999).

Extensión
La extensión de la amazonía venezolana, considerada para este mapa, abarca tres estados ubicados al sur del río Orinoco: Amazonas, Bolívar y Delta Amacuro. Su definición está sustentada en criterios biogeográficos (Gorzula y Señaris 1998, Eva yHuber 2005) e hidrológicos (Eva y Huber 2005), además de aspectos políticoadministrativos. Abarca una superficie de 453.950 kilómetros cuadrados (Huber 1995, Gorzula y Señaris 1998), lo que representa el 49,53% de la superficie terrestre de Venezuela. Bajo esta definición la Amazonía incluye a la Guayana venezolana. Es una región escasamente poblada (menos del 5% de la población de Venezuela), peroes la más importante del país en términos de los territorios indígenas (INE 2001). La zona está dotada de montañas y ríos espectaculares, caracterizada por la diversidad de sus comunidades biológicas, las cuales son conocidas por sus altos niveles de endemismo (Berry y col. 1995). Está delimitada al norte por el Río Orinoco y su delta, con su punto más al norte a los 10º 04' N en Punta Pedernal,en el estado Delta Amacuro. Al sur la región está rodeada por una serie de cadenas montañosas (Tepuyes) incluida la Sierra de la Neblina, Sierra Parima, y Sierra Pakaraima, el punto más meridional está a 0º 39' N, en las cabeceras del río Arari en el estado Amazonas. Al este, la frontera sigue parte de los ríos Venamo y Cuyuní y las cabeceras del río Barima, y la parte oriental de la Gran Sabana,el punto más oriental de la región es de 59º 48 'W en La Línea, en el estado Delta Amacuro. Por último, el extremo occidental de la Guayana venezolana sigue a lo largo de los ríos Orinoco, Atabapo, Guainía y Negro, su punto más occidental es 67º 50 'W, cerca de Victorino, en el estado Amazonas (Huber 1995a)

Amazonía y su composición ecosistémica
De acuerdo a la definición seguida aquí, laAmazonía venezolana incluye la Guayana venezolana, que es un sistema caracterizado por la presencia de formaciones montañosas conocidas como tepuyes. Tiene una extensa red hidrográfica, con ríos

AMAZONÍA 2009 Áreas Protegidas y Territorios Indígenas [notas para o mapa]
de aguas claras y negras, así como altos valores de precipitación (Huber 1995a). Está principalmente cubierta por formacionesboscosas de tierras bajas y medias, que incluyen bosques costeros y estuarinos (Huber 1995b). Los bosques de tierras bajas pueden estar inundados todo el año o parte de él. Los ecosistemas de tierras altas se refieren mayormente a los encontrados sobre los tepuyes, con un alto nivel de endemismos. Además, cuenta con arbustales y herbazales naturales, así como comunidades saxícolas (Huber 1995b, Berryy col. 1995). Los tipos de vegetación presentes están fuertemente influenciados por la fisiografía, la altitud y el clima (Huber 1995b). La formación de bosques está integrada por: bosques macrotérmicos de tierras bajas (0-500 m s.n.m., > 24ºC); bosques submesotérmicos de tierras intermedias (5001500 m s.n.m., 18-24ºC) y bosques meso- y submicrotérmicos de tierras altas (15002800 m s.n.m., 9-18...
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