Botanica

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Col·legi Sant Josep Obrer

Taller de Botánica

Tema 1: Breve historia de la Botánica
Los primeros planteamientos científicos sobre fitología (ciencia que
estudia las plantas) se remontan a la Grecia clásica, y se considera a
Teofrasto de Eresos (372-288 a.C), discípulo de Aristóteles, como el
fundador de la botánica.
Teofrasto clasificó los vegetales en árboles, arbustos, subarbustos yhierbas y describió la morfología de algunos centenares de plantas.
Ya en el siglo I de nuestra era, el médico de las legiones romanas,
Dioscórides de Anazarba, describía en su Materia médica las
propiedades terapéuticas de varios centenares de plantas. Su obra,
de notable carácter empírico, alcanzó gran difusión y extendió su
influencia más allá de la Edad Media.

Árbol

ArbustoSubarbusto

Hierba

En el siglo I de nuestra era, el médico Dioscórides de Anazarba,
describió en su Materia Médica las propiedades terapéuticas de varios
centenares de plantas; obra que alcanzó gran difusión y cuya
influencia se extendió hasta más allá de la Edad Media.
Desde sus comienzos, la botánica ha tendido a diferenciarse en dos
vertientes, una descriptiva y otra experimental. Mientrasque el
período descriptivo comienza con el inicio mismo de la botánica y

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alcanza su máximo apogeo en los siglos XVII y XVIII, la vertiente
experimental

comenzó

en

Europa

alrededor

del

siglo

XVI,

consiguiendo sus mayores logros durante los siglos XIX y XX, con el
descubrimiento de los procesos de fotosíntesis y otrosaspectos de la
bioquímica y la fisiología de los vegetales.
En

1576,

el

flamenco

Matthias

Lobelius

agrupaba las plantas por su aspecto externo; pero
fue

Cesalpino,

quien,

en

1583,

inventó

un

verdadero sistema botánico con su De plantis libri,
aunque

mantuvo

la

división

corriente

entre

árboles, arbustos, matas y hierbas, que habíapropuesto Teofrasto de Eresos.
El profesor Rudolf Camerarius demostró definitivamente en 1649 la
condición sexuada de las plantas en su Epistola ad M. B. Valentini de
sexu plantarum, al considerar los estambres como los órganos
masculinos de la flor. En 1682, el inglés John Ray publica su
Methodus plantarum nova, en el que incluye la descripción de más de
quince mil especies. Por su parte, en1694 el botánico francés
Joseph Pitton de Tournefort creó un sistema de clasificación
vegetal según la corola, que resultó –por su constitución y
caracterización de los géneros– ser uno de los más exitosos antes del
de Carlos Linneo.
Más experimental, en el siglo XVII, destacan
los aportes de Robert Hooke, quien en su
Micrographia

utilizó

por

primera

vez

el

término célulapara describir el aspecto de
los alvéolos en el corcho visto al microscopio;
y Marcello Malpighi, que sentó las bases de
Robert Hooke

la anatomía vegetal en su Anatome Plantarum

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Fue en el siglo XVIII cuando se establecieron definitivamente las
normas de nomenclatura y taxonomía, y se empezó a utilizar el
moderno sistema de clasificaciónpropuesto por el sueco Carlos
Linneo. Este científico ideó una nomenclatura binaria, con la que
impuso un orden en la taxonomía que existía en ese tiempo.
En 1737 Linneo reunió en su obra Genera
plantarum, las plantas clasificadas en 24 grandes
grupos

o

clases,

según

las

semejanzas

o

diferencias en el número y disposición de los
órganos reproductores, y estableció, en lassucesivas ediciones de su Systema naturae y
Species
Carlos Linneo

plantarum,

el

sistema

binario

de

nomenclatura, que quedó así definitivamente
fijado. El sistema sexual de Linneo estaba
fundado, como toda clasificación artificial, en un
determinado carácter de la especie.

En 1763 el sistema de Linneo fue mejorado por el francés Michel
Adanson, que introdujo la...
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