Botulismo

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Botulismo

El botulismo es una grave enfermedad causada por una neurotoxina producida por el bacilo Clostridium botulinum. Es una enfermedad pocofrecuente pero muy seria. La toxina es extremadamente potente, incluso mortal en ínfimas cantidades. Bloquea la liberación de una sustancia llamada acetilcolina en las terminaciones nerviosas, con loque paraliza los músculos y puede llevar a la muerte por paralisis respiratoria. Los cuidados intensivos han conseguido disminuir la mortalidad desde un 60 a un 20 %.-------------------------------------------------
Causas
La ingestión de alimentos contaminados que contengan sustancias tóxicas producidas por la bacteria Clostridium botulinum (aun en cantidades mínimas). Esta bacteria formaesporas que pueden permanecer en estado latente durante mucho tiempo. Las fuentes más comunes de este tipo de contaminación son las conservas caseras de frutas y hortalizas, los pescados (especialmentecrudo o ahumado) y mariscos (almejas, mejillones, etc.), Ingesta de verduras frescas crecidas en suelos contaminados con las esporas ubicuas del C. botulinum , los lácteos, carne vacuna, etc. Las latasenvasadas comercialmente rara vez están implicadas.

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Síntomas
Los síntomas pueden aparecer en 6 horas, o pueden tardar hasta 6 días. El períodode incubación más común es de 18 a 36 horas. Cuanto antes comienzan los síntomas, más grave suele ser la intoxicación. La persona afectada está despierta y sin fiebre. Los síntomas neurológicos másfrecuentes son boca seca, visión doble, dificultad en la visión cercana, dificultad para tragar y para pronunciar las palabras. Suele haber síntomas abdominales previos o acompañando a los neurológicos,como náuseas, vómitos, retortijones y diarrea. Los signos clínicos incluyen: Debilidad o parálisis de las extremidades, bilateral en el 80 % de los casos. Tórax inmóvil, con dificultades para...
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