Brandy

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Tipos de Brandy frances
Los tipos de brandy varían de acuerdo al país de origen y a la materia prima que utilicen los productores de las diferentes marcas.
En Francia son dos los mas conocidos y emblemáticos : el Armagnac y el Cognac.
Armagnac.
Es conocido por ser el aguardiente de vino más antiguo de Francia. Es originario de la región francesa del mismo nombre, ubicada en Gascuña alsuroeste de Francia, entre Burdeos y los Pirineos. Este destilado es, junto al cognac, uno de los mas conocidos y valorados del mundo.
Elaboración
Las uvas empleadas en su elaboración le aportan su primer sello distintivo. Nueve son las variedades permitidas,pero las cuatro cepas principales son:
* La ugni blanca, que también es conocida como Saint-Emilion o Trebianno. Esta cepa es famosa por suacidez.
* La baco 22 A. Es un híbrido de la folle blanche y del noah americano.
* La colombard, que tiene aromas florales.
* La folle blanche, que es sensible a las enfermedades.
El proceso de elaboración inicia con un prensado suave, el mosto se fermenta de forma natural y se transforma en un vino blanco con baja graduación alcohólica, entre 8 y 10 aproximadamente, con una acidezelevada y de calidad mediocre.
El vino permanece durante unos meses sobre sus heces y se destila antes del 30 de abril del año siguiente a su vendimia.
Hoy en dia la destilación es continua. Esta destilación se realiza en un alambique de cobre puro martilleado y laminado denominado ‘armagnaqués’.

El sistema esta basado en una caldera de alambique que se calienta a fuego directo y es dividida endos o tres recipientes superpuestos, que son separadas por platos agujereados. Estos recipientes se comunican entre sí por una válvula que permite el vaciado inferior.
El vino pasa de la cuba al alambique y antes de destilarse sirve de refrigerante haciendo que se condensen los vapores del alcohol. Cuando se evaporan, el alcohol asciende borboteando en el vino, y este se va introduciendo poco apoco por la parte superior del alambique, haciendo que los aromas se impregnen.
La salida del alcohol es constante. Esto se regula dosificando la entrada de vino y la alimentación de combustible.
Al final se obtiene un líquido de sabor fuerte y tacto áspero, con una graduación inferior a 60º GL.

Envejecimiento
Este proceso se realiza en barricas de roble francés provenientes de Monzelun(bosque ubicado en el propio condado). Estas barricas son hechas con roble hendido y se secan durante un largo tiempo, con lo que se obtiene envejecimiento rápido.
La primera etapa se realiza en barricas nuevas, con frecuentes trasiegos, durante el tiempo que sea necesario para que el tanino del roble nuevo pueda reducir la fuerza del aguardiente.
La segunda etapa se desarrolla en viejas barricasque han contenido aguardientes viejos para evitar asi un exceso de incorporación de tanino. En esta barrica el aguardiente culmina las transformaciones y desarrolla todo su característico ‘bouquet’.
Algo que cabe resaltar es que el Armagnac no es una bebida de un sólo año u origen, sino la mezcla de una fase básica para imponer el carácter de cada marca. La edad de mezcla siempre es la delArmagnac más joven.
Por último, el embotellado se hace a una graduación de 40 grados, según las exigencias del reglamento de la ‘Apellation D´Orige Controllée’.
A pesar de que sus aromas provienen del sistema de destilación, muchos consumidores creen que los Armagnacs son mejores cuanto más tiempo pasen en barrica. Esta creencia se basa en la opinión de diferentes especialistas, que creer que elmejor momento esta entre los 18 y los 30 años.
La etiqueta de la botella debe especificar la fecha de cosecha y la fecha de embotellado, para poder así determinar el envejecimiento del aguardiente.
Las regiones
Un decreto de 1909 establece las diferencias entre los lugares de producción y divide la zona de producción en tres comarcas:
a) Bas Armagnac (oeste) o Armagnac negro. Esta es una...
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